Життя мамонтів: як ми про неї дізнаємося?

Мамонтова фауна, яка проіснувала дуже недовгий за геологічними і палеонтологічними мірками час, включала в себе близько 80 видів ссавців, які відрізнялися між собою будовою тіла, способом життя, і за різними зовнішніми ознаками.

Дослідження життя мамонтів відбувається завдяки різноманітним знахідкам залишків тварин на територіях колишніх льодовикових покривів, які покривали і нинішню Європу, і Сибір. Настільки значний розкид фоссилий по території планети дозволяє говорити палеонтологам про те, що спосіб життя мамонтів досить сильно відрізнявся. Як відомо, мамонти під час свого розквіту були значно більше за розмірами своїх найближчих родичів – африканських слонів, їх максимальна вага міг становити 15 тонн при висоті в 6 метрів. Скласти таке припущення про розміри тіла дозволяють різні знахідки дитинчат ссавців, які до наших днів збереглися в практично ідеальному стані (наприклад, мамонтеня Діма). Порівнюючи молодняк африканських слонів із залишками мамонтів, знайдених в різних місцях, можливо сделатьивод про максимальні розміри особин.

Вчені при цьому використовують правило Бергмана, яке дозволяє провести додаткову оцінку розміру тих чи інших особин. Полягає воно в тому, що на суші найбільшими тваринами є ті, що змушені накопичувати величезну кількість жиру для існування в холодну пору року, тобто, ті, що живуть в холодних широтах. Зіставляючи розміри кісток, знайдені, наприклад, в Північній Америці і Євразії, палеонтологи відтворюють за допомогою 3D-програм зовнішній вигляд мамонтів.

Чималу роль у вивченні способу життя мамонтів грають і знахідки окремих фрагментів їхніх тіл, наприклад, зубів. Корінні зуби всіх мамонтів мали величезну кількість дентину-емалеві пластини, що дозволяло ссавцю пережовувати самий грубий рослинний корм (власне, сучасні слони в цьому плані нічим не відрізняються). Повна відсутність будь-яких ознак волосяних покривів на хоботі дозволяє говорити вченим про те, що він використовувався мамонтами для добування їжі, а наявне невелике розширення – про те, що за допомогою хобота мамонт міг прибирати будь-які гілки і завали зі свого шляху.

«Допомагає» у вивченні життя мамонтів і наскальний живопис первісних людей, які, на думку багатьох фахівців, стали однією з причин повного зникнення мамонтів з планети. Науково доведено, що мисливці верхнього палеоліту мали на території Євразії 6 стоянок оброблення мамонтів, на території Північної Америки – 12.

Знайдені в ідеальному стані мамонтята Люба і Діма дозволили російським вченим повністю змоделювати на комп’ютері і будова верхньої частини тулуба: очевидно, на спині тих видів, що мешкали на півночі, розташовувався явно виражений горб, де мамонти накопичували достатньо велика кількість жиру, подібно до сучасних верблюдам.

Самою ж впізнаваною рисою в будові мамонта є наявність пари бивнів, які за своїми розмірами в середньому були набагато більше, ніж у слонів, що живуть в даний час. Згідно з різними палеонтологічними доповідям максимальна їх довжина могла становити 4.5 метра, а вага – 120 кг. Самі бивні прикріплялися до тіла поблизу ротового отвори, буквально випиналися вперед і розходилися в різні боки.

Досліджуючи різні знахідки мамонтів, палеонтологи дійшли висновку, що в будові тіла брали участь кілька груп волосся. Так, жорсткі волосся, зазвичай темніші, ніж навколишні їх, і зібрані у велику копицю, повністю закривали лоб мамонта. Хобот і вуха були закриті підшерстям середньої довжини, який забезпечував хорошу теплоізоляцію для організму. Тіло ж було вкрите довгими (до метра завдовжки) волоссям, які, в свою чергу, мали також свій підшерстя.

Різні відбитки на осадових гірських породах дозволяють зробити висновок про те, що мамонти в більшості своїй пересувалися дуже великими стадами, при цьому намагаючись триматися безпосередньо у долин річок, де завжди була мінімальна прожиток. Відсталі ж мамонтята могли назавжди загрузнути в трясовині і болоті (мамонтята Люба і Діма тому приклад). Аналіз вмісту шлунків показав, що мамонти харчувалися травою, чагарниками і гілками дерев, віддаючи перевагу, по-видимому, саме трав’янистої рослинності, яка доставляла набагато менше неприємностей травленню і станом ротової порожнини мамонтів. У знайдених залишках кишечників мамонтів переважали зазвичай різні злакові культури, а також шматки кущів брусниці і мохів.

Палеонтологи відзначають, що помилково вважати, що мамонти є предками сучасних слонів – це абсолютно не так. Мамонти лише є родичами слонів, вони входять в сімейство слонових, утворюючи окремий рід. Більш того, мамонти вимерли, практично не залишивши прямих нащадків.

Ознайомитися з відтвореними за різними кісток і залишкам тканин мамонтами будь-який бажаючий може в Зоологічному музеї Російської Академії наук. У ньому знаходиться кілька експонатів, які представляють різні види ссавців (зрозуміло, поряд додається табличка з коротким описом і зазначенням ареалу розповсюдження).

Ссылка на основную публикацию