Ютараптор: що ми знаємо про справжні розміри?

Ця тварина, вигляд якого вдалося відтворити сучасним ученим за допомогою інноваційних технологій 3D моделювання, воістину вражає уяву, так як візуально воно одночасно нагадує і ящірку і гігантську небачену птицю.

Вперше на останки ютараптор натрапили американські палеонтологи (в експедицію входили Джеймс Кіркланд, Дон Бург і Роб Гастон) в штаті Юта (Сполучені Штати Америки) в 1991 році. Саме через назву штату тварині присвоїли таке нехарактерне ім’я, яке дослівно перекладається, як “викрадач з Юти” (остаточне рішення щодо присвоєння йому цього назви було прийнято аж у 1993 році і саме тоді тварина вперше описали в наукових працях, посилаючись на дослідження, які тривали більше двох років).

При цьому, потрібно відразу зазначити, що до сих пір були знайдені останки тільки одного примірника цього дивного тваринного, з яких і була виконана повна реконструкція його скелета, що прикрасив надалі вхід в історичний музей в Юті. Примітно, що в 2013 році експонат був викрадений невідомими, але протягом декількох днів його повернули на місце, причому в абсолютній цілісності й схоронності. Відновити саму конструкцію було не так вже й складно, так як кістки скелета ютараптор дивом збереглися практично цілком. Також по ним, а точніше за допомогою глибокого аналізу кісткової тканини і спресованих покладів, які перебували біля останків і покривали їх, вдалося встановити, що ютараптор проживав в ранньому крейдяному періоді, а якщо конкретніше – в барремскій ярус верхньої крейди, тобто близько 125- 130 мільйонів років тому.

Вчені класифікували свою знахідку в такий спосіб: царство – тварина, тип – хордові, клас – плазуни, підклас -архозаври, надзагін – динозаври, загін – ящеротазових, підряд – тероподи, Інфраотряд – дейноніхозаври, сімейство – дромеозавриди. Перед тим, як були знайдені останки ютораптора, вважалося, що сімейство дромеозавриди славиться дрібними розмірами, але нове відкриття повністю спростувало це припущення. Так, довжина дорослої особини ютораптора могла досягати семи метрів, що говорило про досить великих габаритах тварини.

Відмінною особливістю всіх дромеозавриди і в тому числі ютораптора полягала в незвичайному будові їх нижніх кінцівок, а точніше самих лап. Вона полягала в тому, що на кожній з них розташовувався незвичайний, загнутий у вигляді серпа кіготь, який був другим за рахунком.

Саме з його допомогою ютараптор міг захищатися від ворога або, навпаки, нападати на більш дрібну здобич, так як тварина це було аж ніяк не травоїдним. Також, було доведено, що при пересуванні цей, на перший погляд деформований палець, ютараптор завжди тримали в одному положенні і ніколи не спиралися на нього. Цілком можливо, що крім захисту, ці кігті тварини використовували для того, щоб спритно, наче кішка, підійматися на високі горизонтальні стовбури дерев. Верхні лапи цього химерного тваринного були в повному обсязі розвиненими, що робило абсолютно неможливою його опору і пересування на всіх чотирьох кінцівках. Вони скоріше були передбачені природою для утримання видобутку і збереження необхідного балансу для досить масивного тіла звіра.

Як вже було зазначено вище, ютараптор були хижаками і полювали на більш дрібних особин, не гребуючи навіть своїми далекими родичами. У важкі часи крейдового періоду, коли було туго і з їжею, і з водою, вони цілком обходилися падаллю, які відшукували завдяки своєму розвиненому нюху (блискучим зором ці гігантські напів-птиці, напів-ящери не мали). У той же час, по видимому вони самі нерідко ставали жертвами більших і спритних тварин, адже часи тоді були дуже складні і по-справжньому захищеними себе могли відчувати тільки травоїдні титани.

Предметом для справжніх суперечок серед вчених став шкірний покрив ютараптор, так як одні стверджували, що він містив часткове оперення, включаючи контурні пера, яке було властиво для дромеозавриди, а інші, навпаки, заперечували це, припускаючи у цих химерних тварин гладкі лускаті вкраплення. Істина, як завжди, знаходиться десь посередині, і не виключено, що шкіра даного типу динозаврів мала комбінований тип, включаючи і оперення і луску. Величезний інтерес дослідників також викликав химерний довгий хвіст ютараптор, який звір скоріше за все використовував, як свого роду зброя, по типу довгого хлиста.

Можливо хтось здивується, але ютараптор вже давно зажив слави справжнісінькою зіркою, так як його образ активно використовують для зйомок всяких фільмів і передач про динозаврів на основі комп’ютерної графіки ( “Прогулянки з динозаврами”, “Загублені світи: бої динозаврів” та ін. ).

Персонаж ютараптор неодноразово згадувався в пригодницької книзі “червоношкірих хижачка” відомого письменника-палеонтолога Роберта Беккера і навіть встиг стати головним героєм “динозаврових коміксів” (популярні в США веб-комікси).

Ссылка на основную публикацию