Икарониктерис і його нащадки

Кажани відомі своєю здатністю жити в тих умовах, де більшість живих істот не здатні існувати. Саме ця здатність допомогла такому предку рукокрилих, як ікароніктерікс, довгий час залишатися єдиним представником виду.

Тварини давнини: що відомо про икарониктерис

Ікароніктерікс залишається одним з найбільш маловивчених хордових ссавців в історії. Останки цих істот були знайдені в декількох печерах Америки, наприклад, у Вайомінгу. Знахідку датували періодом раннього еоцену, тобто приблизно 55 мільйонів років тому. Фенотип цієї найдавнішої летючої миші дуже специфічний. Розмах крил становив близько 32 сантиметрів, а вага сягала максимум 15 грам. Це пояснюється тим, що як і птиці, миші не були б здатні підняти тіло на яку б то не було висоту, якби були важче.

Вузька мордочка ікароніктерікса схожа за формою на сучасних кажанів. Те ж можна сказати і про будову його іклів, подовжених передніх різця і пазуристих лапах. За всіма анатомічними ознаками, це тварина вело спосіб життя печерних кажанів. Його задні лапи влаштовані таким чином, щоб довгий час перебувати в положенні вниз головою. Основну частину дня ікароніктерікс спав в цій позі в обраному місці поглиблення гір. Зграя розташовувалася по місцях в залежності від статусу особи. Найкраще місце діставалося самому авторитетному члену популяції, він оточував себе обраними самками і сильними самцями для захисту від раптових нападів. Незважаючи на заходи захисту, забрели в печеру стародавні хижаки могли порушити спокій зграї, знищивши кілька знайдених мишей.

Нічний спосіб життя зумовив особливу будову очі тварини, потовщені сітківку.

Крім ікароніктерікса, існувала ще один різновид найдавніших кажанів, оніхоніктерікс. Він відрізнявся відсутністю здатності до ехолокації, що ускладнювало функції орієнтації в просторі і спілкування з особинами своєї популяції.

Відмінності від сучасних кажанів

Ікароніктерікс багато в чому поступався сучасним нащадкам. Його хвіст був занадто довгим по відношенню до решти тулуба, що утруднювало перельоти на відстані. До того ж, він не був пов’язаний із задніми кінцівками перетинчастим полотном зі шкіри, як це звично у сучасних рукокрилих, сприяючи їх планування в повітрі. У наш час довгий хвіст зустрічається тільки у одного виду ссавців – бульдогових мишей.

Передні лапи ікароніктерікса відрізнялися наявністю довгого кігтя на другому пальці, а у сучасних мишей такий кіготь характерний тільки для першого пальця. Вчені припускають, що вже тоді цей кіготь був рудиментарним, не приносячи ніякої практичної вигоди власникові.

Окрема характеристика була дана вченими, що знайшли ікароніктерікса у Франції. Там виявили фрагмент щелепи ссавця, яке нагадувало землерийку. При подальших аналізах виявилося, що це не хто інший, як древній вид летючої миші. Зуби відрізнялися від сучасних тільки розмірами і напрямком іклів. Можливо, що це була особина з аномальною будовою, так як пізніше в тих же місцях знайшли череп ікароніктерікса з прямими іклами.

В Грін Рівер виявили цілу сім’ю рукокрилих, віднесених до ікароніктеріксам. Найбільшою особиною був 16-сантиметровий самець, трохи менше була самка і зовсім крихітними (5-6 сантиметрів) виявилися дитинчата.

Назва “ікароніктерікс” безпосередньо пов’язано з асоціаціями з грецьким міфом про Дедала та його сина Ікара. За легендою, щоб втекти від царя Міноса, Дедал зробив синові крила з пір’я і воску, за допомогою яких той мав перебратися через море.

Ікароніктерікс займав важливе місце в історії розвитку роду рукокрилих, будучи одним з двох відомих науці давніх родів предків кажанів. Археологічні знахідки виявили у них високий рівень організації життя в популяції.

Ссылка на основную публикацию