Уінтатерій і його місце існування

Після повного зникнення динозаврів багато теплокровних тварин
зайняли їх нішу, набуваючи вражаючі розміри. Уінтатерій був вкрай масивним травоїдним тваринам,
який процвітав протягом усього еоцену на території Азії, Африки та Північної
Америки.

Приблизно 48-43 млн. Років тому в епоху еоцену почався розквіт
ссавців. Уінтатерій був яскравим представником ссавців того
часу. Ця тварина за зовнішнім виглядом дуже напоміналомесь сучасного бегемота і носорога, але на його
великому черепі присутні відразу 3 пари костистих наростів, які були
прикриті шкірою. Ці нарости багато в чому нагадували ті, що присутні на морді
у самців бородавочника.

В даний час невідомо для чого уінтатерію було
потрібна така незвичайна будова черепа, так як зуби цієї тварини були досить
примітивними і розрахованими на споживання м’якої рослинності, а не пережовування
коріння, які могли бути викопані з допомогою таких наростів. Нижні ікла у уінтатеріев
були виражені слабо, а от верхні виступали у вигляді примітивних коротких бивнів,
які можливо використовувалися тваринам під час сутичок в період розмноження.
У самок бивні відрізнялися, куди більш скромними розмірами, ніж у самців.

тіло уінтатеріев
було масивним, а ноги досить короткими, причому за своєю будовою вони у
чому нагадували слонячі. Хвіст у цих тварин був коротким. Висота тіла дорослих
особин досягала 2 м, а довжина 3,5-4 м. Після ретельних досліджень черепа цих
великих травоїдних тварин стало зрозуміло, що мозок у уінтатеріев був вкрай
малий і нерозвинений. Зір у цих тварин також було не дуже хорошим, тому покладалися
уінтатеріі в основному на нюх і слух.

Основним середовищем проживання уінтатеріев були береги річок, озер і
інших водойм. Саме тут уінтатеріі могли знайти соковиту рослинність, якою
вони харчувалися. Вважається, що ці тварини могли вести напівводний спосіб життя,
як сучасні бегемоти.

Незважаючи на те що уінтатеріі були травоїдними тваринами,
вони володіли буйною вдачею і могли дати відсіч будь-якому хижакові. Для того щоб бути
в більшій безпеці, ці тварини збивалися втада, тому лише ведкіх випадках ставали здобиччю хижаків того
часу. Як припускають вчені, уінтатеріі володіли розвинутим батьківським інстинктом,
тому захищали дитинчат усіма можливими способами.

Незважаючи на те що цей
вид ссавців протягом багатьох років був успішним, в даний
час він повністю вимер. Причина вимирання уінтатеріев крилася в зниженні вологості
повітря, внаслідок чого їх середовище проживання ставилася сухішою. зниження
кормової бази і тривалі сезони посухи стали причиною того, що більшість
детенишейінтатеріев просто не виживали.
Популяція уінтатеріев скорочувалася, імовірно, дуже швидко, тому з
часом лише невелика їх частина виводиться змогло проживати на берегах майже
пересохлих річок.

З огляду на значну вразливість уінтатеріев перед змінами в
навколишньому середовищу, останнім найсильнішим ударом для ніхогло статьзмененіе складу трав’яного покриву в сучасному
їм світі, внаслідок чого ці масивні тварини вимерли. Можливо, були й інші
причини, які посприяли повного зникнення уінтатеріев з звичайних їх
місць проживання. Останні представники уінтатеріев жили в пізньому періоді еоцену.

Деякі вчені припускають, що причиною зникнення уінтатеріев
могли стати не тільки кліматичні зміни, але і нові види хижаків,
які саме в цей час стали поширюватися по всій території Африки і
Північної Америки.

Низька здатність до адаптації до нових екологічних нішах в
Наприкінці еоцену привела до вимирання багатьох видів гігантських ссавців. На них
зміну прийшли дрібні, але при цьому більш пристосовані в новому середовищі види травоїдних тварин.

Ссылка на основную публикацию