Токсодон: звір вагою до двох тонн!

За твердженнями дослідників, весь рід токсодонтові утворений був в кінці пліоцену, а існував до самого закінчення плейстоцену. Токсодон нагадував сучасного гіпопотама своїм складанням, зовнішнім виглядом і дуже великими розмірами, але в дійсності родичами вони не є.

Бегемот і токсодон відносяться до абсолютно різних загонам, і схожість залишається виключно зовнішнім. Цей звір пересувався на 4х лапах і висота його в плечі була близько 1,5 м, а довжина тіла могла досягати 2,7 м, не рахуючи хвоста, такого ж короткого, як у гіпопотама. Токсодон мав велику голову, ширшу, ніж довгу, і масивні щелепи з розвиненою жувальної мускулатурою. Корінні зуби його мали високі коронки, а останній різець і ікла були втрачені в процесі еволюції. На місці їх утворювалася коротка диастема. Різців у токсодон залишалося 4 на верхній щелепі і 6 на нижній, вони були досить великими. Нижні різці тварини різко видавалися вперед, виростаючи під значним кутом.

Ще однією відмінністю від сучасних бегемотів було те, що всі наявні у токсодон зуби постійно росли, сточуючи в процесі харчування. Відмінністю могли служити очі, які у гіпопотама спрямовані в сторони, а у токсодон вперед. Компенсував цей недостатній огляд таксодон, швидше за все, чудовий слух. Як і інші нотоунгуляти, він мав особливу будову середнього вуха, в якому, крім звичайної слуховий булли, яка утворюється зовнішньої барабанної кісткою, були присутні кілька додаткових камер, розташованих нижче і вище порожнини середнього вуха. Зовнішній слуховий прохід був забезпечений окостенілої трубкою, що ще більш сприяло розвитку у токсодон дуже тонкого слуху.

Шия токсодон мала дуже потужну мускулатуру, про що свідчать добре розвинені остисті відростки. Така будова більш підходить для голови, забезпеченою рогами, але наявності рогів або свідоцтва про їх можливу присутність до теперішнього часу не було знайдено. При перших дослідженнях токсодон приписувався земноводний спосіб життя, який характерний також і для сучасного гіпопотама.

Зуби токсодон, за твердженнями вчених, нагадували цибулину, а на хребцях були великого розміру Апофіз, які підтримували мускулатуру цього гігантського тварини. Назва токсодон в перекладі означає «стрілозубих», що пов’язано, мабуть, з будовою його щелеп.

Токсодон мав масивні і досить короткі кінцівки, які закінчувалися трьома пальцями на фалангах. Кожен палець забезпечений був кератиновим чохлом у вигляді копитця. Середній палець був найбільш великим і міцним в порівнянні з іншими, і на нього при ходьбі або бігу припадав основний вага токсодон. Тіло циліндричної форми говорить про те, що травний апарат це травоїдна мало дуже великий і багато часу витрачається на перетравлення їжі.

Малоймовірна теорія про те, що таксодон міг вести напівводний спосіб життя, так як його потужні кінцівки свідчили про знаходження на суші більшу частину часу. Про те ж свідчить і розташування очниць, які у бегемота знаходяться в самій верхній частині черепа на одній лінії, на відміну від таксодона. Про сухопутному способі життя говорить і будова стегон і гомілок, пропорції яких можна віднести тільки до сухопутних звірів. Це не скасовує того, що токсодон міг дуже любити воду і часто заходити в неї, щоб там похлюпатися, подібно до сучасних бегемотам. Скам’янілості токсодон, які знаходять найчастіше в областях посушливих і напівпосушливих, кажуть також не на користь того, що він міг селитися в болотистих місцевостях, знаходять їх найчастіше в областях посушливих і напівпосушливих.

Токсодон в плейстоценовой Америці були дуже поширені і були чи не найбільшими тваринами того часу, так як вага дорослих особин міг досягати 2 тонн. Вони, за твердженнями вчених, служили основним джерелом прожитку для смілодонів, які в той час також були вельми поширені. Токсодон, як і всі інші тварини цієї епохи, був хордових плацентарних ссавців, а також близьким родичем сучасного загону гризунів, до якого зараз належать чотириногі невеликих розмірів.

У тому ж плейстоценовому періоді в північних областях Південної і Центральної Америки існував вид, дуже схожий на токсодон, який носить назву міксотодонов. Вони були значно менше токсодон, і, по існуючій гіпотезі, більш активно знищувалися хижаками.

Швидше за все, токсодон мав шкуру світлого забарвлення, яка дозволяла йому зливатися з місцевістю в пустельних областях, які він вважав за краще для проживання. Вимирання виду сталося в зв’язку зі зміною клімату, до якого токсодон не зміг пристосуватися.

Ссылка на основную публикацию