Тетралофодон: відмітні ознаки

Ще до появи перших людей, на планеті правили величезні ссавці
тварини, в тому числі що відносяться до класу мастодонтів. Тетралофодон не був
найприкметнішим представником мастодонтів, так як нарівні з етімуществом також були поширені більш масивні
тварини, що ставляться до загону хоботних.

Тетралофодони були вкрай поширеним видом на
Протягом усього неогену. Таким чином, такі тварини, як тетралофодони, бродили
по землі в період з 15 до 1 млн. років тому. Основним середовищем проживання цих досить
непримітних тварин були прибережні зони прісноводних річок і озер,
розташованих на території всіх континентів. Цей вид був досить поширеним
і численним. Імовірно, ці представітелітряда хоботних були більш успішними, ніж інші
мастодонти, так як відрізнялися досить скромними розмірами. Великі особини тетралофодонов
рідко перевищували розмірами современногондійского слона. Тіло тварини могло
досягати приблизно 2,5-3 м у висоту, а вага не перевищувала 3 т. Тетралофодони були дуже
схожими на своїх сучасних родичів.

Відмінною рисою тетралофодонов
була наявність відносно вузької і
витягнутої голови, яка закінчуючись досить коротким хоботом. Бивні у цих
тварин відходили від верхньої щелепи, зовсім як у сучасних слонів. В той же час
слід зазначити, що у тетралофодонов верхні бивні були ідеально прямими, відміну від їх сучасних родичів, які
в даний час блукають по африканських саванах. У тетралофодонов бивні були
відносно невеликими, але при цьому дуже міцними, тому могли використовуватися
не тільки для викорчовування дерев і обламування гілок, але і в якості захисного
зброї під час нападу хижаків.

Примітною особливістю тетралофодонов були наявні у
тварин ніжніеівні. Нижня пара бивнів
стулялася, утворюючи гостру поверхню, какуопати. В даний час не
існує тварин, у яких би були б такі нижні бивні.

Як саме використовувалися нижні бивні, протягом тривалого
часу залишалося загадкою для вчених, що займалися дослідженням знайдених останків.
Після вивчення будови бивнів відразу була відзначена їх міцність. Швидше за все, тварини
використовували нижні бивні для викопування поживних коренів з м’якою грунту.
Крім того, таке природне знаряддя могло застосовуватися тетралофодонамі для вилучення
кореневищ водних рослин з мулу і відкопування живильної глини. Тетралофодон відрізнявся
менш великим мозком, ніж сучасні слони, але при цьому вважається, що ці тварини
все ж були досить розумними.

З огляду на, що період неогену відрізняється наявністю
буйної рослинності, тетралофодону не було потрібно робити значні
міграції в пошуках їжі. Як правило, ці тварини жили невеликі стадами, в
яких панувала чітка ієрархія. Швидше за все, структура стад тетралофодонов нагадувала
таку у сучасних слонів. Таким чином, молоді самці жили самостійної
життям, а ось самки, обтяжені функцією вирощування потомства, збивалися в невеликі
стада, що досягають 50 особин. Представники різних статей зустрічалися тільки на
період розмноження, причому, як і у сучасних слів, амци тетралофодонов проводили сутички, щоб з’ясувати,
хто з них більш гідний продовження роду. У вихованні молодняку ​​самці тетралофодонов,
найімовірніше, не брали участь.

Тетралофодон отримав свою назву виключно завдяки унікальному
будовою черепа. У перекладі слово тетралофодонзначает четирехгребнезубий і довгомордих. Саме
так спочатку були описані останки черепів цих древніх створінь.

Причини вимирання настільки масивних тварин, як
тетралофодони, в даний час точно не з’ясовані. Цілком можливо, що тетралофодон,
як і багато інших видів мастодонтів, просто не змогли пристосуватися до зниження
вологості повітря і змін рослинного покриву.

Ссылка на основную публикацию