Степовий мамонт: хто він такий?

Сімейство слонових видозмінювалася протягом сотень тисяч років, поки не з’явилися сучасні слони. Особливе місце в еволюції цих тварин займає степовий мамонт, найбільший з коли-небудь існували хоботних ссавців, відкритих вченими.

Все про видах мамонтів: як виглядав степової мамонт

Середній плейстоцен характеризувався епохою таких живих істот, як степовий мамонт, вимушений пристосуватися до несамовитих холодів, що обрушився на всю планету. Він жив на просторах Євразії приблизно 500 тисяч років тому, коли витіснив свого пращура, південного мамонта. Останній створив родичам новий ареал проживання, вибравшись з Африки в євразійську степ.

Виглядав степової мамонт досить переконливо: його зріст сягав трохи менше п’яти метрів, то ж можна сказати і про довжину бивнів тварини, що не були сильно закручені. Цей предок слона важив близько десяти тонн, що давало йому явну перевагу з точки зору захисту і нападу. Ворогів у особин мамонта було небагато, що обумовлювалося його спокійним способом життя, травоїдні і кочування.

Степові мамонти змогли витіснити попередників завдяки своїй здатності освоювати нові пасовища. Вони змінювали одну степову зону іншого, ласуючи найсвіжішими пагонами дерев, трав і чагарників. Ці мамонти мали більш розвинені органи чуття, які дозволяли виявити їжу навіть під досить глибоким шаром снігу. Їх шерсть була більш жорсткою і густою, ніж біля південного мамонта, що дозволяло витримувати низькі температурні режими навіть в нічний час і на відкритій місцевості без будь-яких укриттів, печер, гористих просторів. Крім того, вони довго могли обходитися без рідини.

Основним ареалом проживання степового мамонта став Казахстан, Західний Сибір, а також Краснодарський край. Однак дослідники з’ясували, що цей вид мамонта міг жити і в лісистих місцевостях, про що говорять знахідки в торфовищах Східної Англії.

Знахідки степового мамонта

Відкриття окремих частин скелета степового мамонта почали з’являтися ще в 1980-і роки, коли ця гілка слонових ще не була офіційно визнана самостійною. Злегка зігнуті бивні, частини іклів, реберні кістки і суглоби знаходили в різних частинах Євразії. Будова і розмір знайдених кінцівок говорили про істотні видозмінах південного мамонта, тому і була висунута версія про асиміляцію та витіснення його як тупикової гілки.

Тільки в середині 1990-х років в Сербії виявили повний скелет степового мамонта, колишній в хорошому стані. Його миттєво помістили в музей як велику у всіх сенсах знахідку. Це була самка, вага якої при житті міг досягати семи тонн, а зростання – 4,5 метрів. Її бивні були лише на метр коротше зростання. За припущеннями вчених, самці, що жили в одному ареалі з цієї особиною, могли бути більшими приблизно на метр і пару тонн.

Степовий мамонт був знайдений і в ряді місць України. Наприклад, однією з кращих знахідок вважається мамонт, останки якого в отличном состоянии були виявлені поблизу Ханти-Мансійська. Цей протослон був близько п’яти метрів у висоту, а його вага міг скласти дев’ять тонн.

Пермський край також відзначився в плані знахідок степового мамонта. Тут було знайдено кілька частин скелета стародавньої тварини, бивні та ікла.

Всього на території України шляхом археологічних розкопок було знайдено вісім мамонтів. Всі вони до сих пір в загальному доступі в музеях країни.

У Північній Сибіру приблизно 250 тисяч років тому з’явилася більш розвинена гілка степового мамонта, шерстистий. В останній льодовиковий період вони змогли вижити завдяки довгій шерсті і шару підшкірного жиру, який рятує від будь-якого морозу.

Серед усіх коли-небудь існували предків слонів найбільшим був майже п’ятиметровий степової мамонт. Він проіснував на Землі близько 400 тисяч років і був витіснений пізнішими видами Хоботова до настання останнього льодовикового періоду.

Ссылка на основную публикацию