Стефаноцемас, його предки і нащадки

Викопне сімейство лагомеріцін об’єднує відразу кілька видів ссавців, нащадки яких і сьогодні живуть в дикій природі. Наприклад, вимерлим предком сучасних оленів вважається найдавніший вид під назвою “Стефаноцемас”.

Останки представників цього викопного виду були знайдені в Північній Америці, що дозволило сучасним палеонтологам зробити висновки про специфіку місцевості його проживання, особливості харчування і кліматичних характеристиках.

Загальні відомості про вид

Стефаноцемас – це викопне ссавець, яке проживало в неогненовом періоді, який почався 25 мільйонів років тому, а закінчився 2,5 мільйона років тому. Визначити більш точні показники не надається можливості, хоча вчені впевнені, що вік знайдених на території Північної Америки скам’янілостей складає не менше 10 – 15 мільйонів років.

Це велике тварина відносилася до загону парнокопитних сімейства оленячі, при цьому відрізнялося високою швидкістю бігу і рухомим способом життя. Більшу частину свого життя стефаноцемаси проводили в русі: вони або шукали їжу, або рятувалися втечею від нападу більш великих хижаків того історичного періоду.

Характерними відмінностями цього викопного виду стали подовжений череп і присутність в області голови величезних гіллястих рогів. Якщо порівняти сучасні види оленів і стефаноцемаса, стає очевидно, що предок був набагато більший, та й розмір копалин рогів в рази перевищував своїх нащадків. Свого часу це було грізна зброя, яке відлякувало кровожерливих хижаків, проте уникнути атаки не завжди вдавалося.

Думки вчених і палеонтологів розділилися щодо групової приналежності цього викопного виду оленячих. Одні відносять його до сімейства до сімейства лагомеріцін, а інші виділяють певні подібності з підродиною мунтжаків.

Середовище проживання

Як повідомляють вчені, представники виду стефаноцемас мешкали на території нинішньої Північної Америки, зокрема вибирали зони прерій і лісів, де переважала підвищена рослинність, можна було сховатися від потенційних ворогів.

Харчувалися ці копалини ссавці свіжої рослинністю кущів та невисоких дерев, травою і окремими плодами. Це були травоїдні істоти, які не відчували підвищеного почуття агресії до всього живого. Мешкали вони зазвичай невеликими стадами по 15 – 20 різностатевих особин, часто паслися на відкритій місцевості. Легко переносили спеку, однак гостро потребували близькості водойми для водопою.

Такий стадний спосіб життя помітно подовжував життя окремих особин, які завжди були насторожі, побоюючись несподіваного нападу лютих хижаків. Наявність копит і рогів дозволяло відобразити атаку, проте в тому випадку, якщо потенційний ворог був меншого розміру і менш виверткий. В іншому, вимерлі стефаноцемаси часто ставали жертвою великих тварин, копалин хижаків, чому чисельність їхньої популяції стрімко скорочувалася.

Саме цей патогенний фактор сучасні палеонтологи і вчені називають основною причиною масового вимирання цього найдавнішого виду, однак вони також не виключають природні катаклізми і неможливість тварин швидко адаптуватися до нових умов проживання. /

Сьогодні складно знайти зображення цього викопного виду ссавців, мало того, останки стефаноцемаса – також велика рідкість для сучасної палеонтології. Тому не кожен музей світу може похвалитися наявністю таких скам’янілостей в своїй експозиції.

Габарити представників цього виду оленячих також не визначені. І все-таки деякі вчені вважають, що зовнішні дані історичних тварин ідентичні з сучасними оленями; хоча очевидно, що роги були більшими і гіллястими саме у стефаноцемаса.

Ссылка на основную публикацию