Смілодон: як він виглядав?

Ці тварини існували в один час з відомим звіром із загону вовків, тілацина. За роки існування, за свідченнями дослідників-науковців, смілодон через панамський перешийок зміг мігрувати також і в Північну Америку.

У довжину смілодон міг досягати 3-х метрів, у висоту – 1,2 м, а вага його складав від 55 до 400 кг, що залежало від виду тварини. У предка сучасних тигрів був порівняно короткий хвіст і потужні лапи, а також м’язисту шию і довгі ікла, якими не міг би похвалитися жоден із сучасних хижаків. Якщо порівнювати з сучасними кішками, то смілодон мав набагато більш міцну статуру.

Ікла тигра, які в довжину могли досягати 20 см, принесли йому основну популярність в сучасному світі. Незважаючи на страхітливий зовнішній вигляд, ікла смілодона були досить тендітними і не могли служити для перекушування кісток. Судячи з усього, полюючи, смілодон міг тільки зривати м’ясо з найбільш м’яких частин тіла.

Через крихкості іклів і дуже невеликої сили укусу смілодон пускав їх в дію відразу ж, на самому початку бою, і чекав поки він обрав жертва здасться остаточно. Тільки після цього смілодон міг перекрити дихальні шляхи жертві, вчепившись їй у горло. Але при цьому для того, щоб використовувати свої ікла, шаблезубий тигр легко міг відчинити пащу на ширину 120 градусів, тоді як сучасний лев може похвалитися тільки шириною 60 градусів.

Полював смілодон на доісторичних невеликих травоїдних, таких як зубри, тапіри, верблюди, олені, коні, а іноді навіть наземні лінивці. Нерідко смілодон нападали на стада мамонтів і мастодонтів, з метою відрізати від стада дитинчат, з якими вони цілком могли впоратися. Є деякі факти, які говорять про те, що смілодон міг полювати на доісторичної людини, але доказів цього виявлено дуже небагато. Смоляні ями, в які нерідко потрапляв і сам смілодон, часто служили причиною загибелі мамонтів, і такі жертви цілком могли служити їжею шаблезубому тигру.

Відбуваються смілодон, найімовірніше, від мегантереонов, які також є великими кішками і жили з часу раннього пліоцену і до середини плейстоцену не тільки в Північній Америці, але також і в Африці і Євразії. Скелети мегантереонов неодноразово знаходили на території цих континентів. Найдавніші останки цього звіра віком 4,5 млн. Років виявлені були на всій території сучасної Північної Америки. Кістки цього звіра знаходили також в Африці і Євразії, і вік їх становив від 3 до 2 млн. Років.

На території, де розташована сучасна Кенія знайдені були останки тварини, точно визначити назву якого не вдалося. Дослідники припускають, що це був мегантереон, вік якого коливається від 5 до 7 млн. Років, з чого вчені роблять припущення, що з’явився цей звір в Африці в період пізнього міоцену.

Смілодон мав кілька відомих сучасній науці видів. Найбільш великим і масивним з них був Smilodon populator, який мав близько метра зростання в холці і більше 2-х м в довжину, вважаючи без досить короткого хвоста. Саме ця саблезубая кішка могла важити до 500 кг і зустрічалася на території Південної Америки.

Найбільш відомим з смілодонів вважається Smilodon fatalis, статура якого було не настільки потужним, а за загальними характеристиками він був найближче до сучасних левів. Самці цього смілодона мали розмір більший, ніж самці, і займалися видобутком їжі, як це відбувається в даний час в левових прайдах. Серед інших видів можна виділити Smilodon gracilis, Smilodon floridus і Smilodon californicus. Всі ці види могли по праву вважатися найбільш злісними і небезпечними звірами епохи останнього плейстоцену в Північній і Південній Америках, і мали б усі шанси дожити до сучасності, але зникли приблизно 10 тис. Років тому.

Чимало якісних відомостей про смілодон було отримано при виявленні асфальтових і бітумних боліт Лос-Анджелеса, в районі, який мав назву Чарівної милі. Таку назву дано було йому через те, що в ньому знайдений був величезний джерело скам’янілостей. Природний асфальт і бітум на цій території виходить на поверхню, а в ньому постійно пов’язали самі різні звірі та птахи, прекрасно зберігаючи в шарах бітуму. Травоїдні, загрузнувши, залучали хижаків, ті пов’язали теж і гинули разом з ним. На розкопках в цій області виявлено було не менше 1 тис. Належать смілодон кісток.

Зникнення смілодона вчені пов’язують зі зміною клімату, яке відбулося досить різко. Ліси, що покривали місця проживання мамонтів і доісторичних лінивців, ставали преріями і ці тварини стали вимирати, а разом з ними скорочувалася і кількість хижаків. Добре пристосовані до полювання на великих, але повільних звірів, смілодон не встигли перебудуватися для переслідування когось ще. Довго гнатися за здобиччю цей звір був не пристосований, його короткий хвіст не дозволяв здійснювати довгі і точні стрибки. Ноги смілодона також були невеликими, а тіло при цьому зберігало достатню масивність, і він не міг успішно наздоганяти більш дрібних і швидких звірів. Сучасні дослідники допускають також ймовірність того, що смілодон міг бути падальщиком.

Добре відоме і часто вживане іменування смілодона шаблезубих тигром – насправді некоректно і ненауково, так як він належить до шаблезубих кішок. Корінні зуби смілодона були скорочені, але при цьому коріння довгих іклів всередині черепа могли доходити верхнього краю очниць.

Смілодон полювали із засідки, а середовищем її проживання були відкриті ділянки з розташованими на території окремими деревами, кущами і навіть гайками. У боротьбі за виживання смілодон міг протистояти печерним ведмедям, що жив поодинці, вовкам і американським левам.

Ссылка на основную публикацию