Родина і походження черепах: де і як з’явилися перші черепахи

Історія виникнення черепах налічує понад 200 млн. Років. Встановлено, що вони походять від 1 з вимерлих груп рептилій, яких умовно називають пермськими Котилозаври. Однак з походженням, подальшою еволюцією і поширенням цих тварин пов’язано багато питань, на які до сих пір немає відповідей.

Сьогодні загальноприйнято пов’язувати походження черепах з Котилозаври, що жили приблизно 220 млн. Років тому (пермський період палеозойської ери). Це вимерлі плазуни, які зовні були схожі на невеликих ящірок (30 см в довжину без урахування хвоста). Вони мали короткі, але дуже широкі, потужні ребра, які стали прообразом панцира. Вели всеїдний спосіб життя, поїдаючи як дрібних тварин, так і рослини. Населяли майже всю континентальну зону, тому сьогодні їх останки знаходять як в Євразії, так і в Північній Америці.

Подальша еволюція цих тварин не цілком зрозуміла. Прагнучи заповнити еволюційний пробіл близько 30 млн. Років, вчені почали вивчати останки представника котилозаврів – еунатозавра. Його скелети раніше знаходили в Північній Америці, але недавно їх також виявили в ПАР. Аналіз будови дозволив знайти кілька цікавих деталей:

  1. У тварини було 9 пар незграбних ребер (форма буквою «Т»).
  2. Вони були жорсткими і дуже міцними, мали численні нарости.
  3. Дихальні м’язи мали власні фізіологічні особливості, які дозволяли тварині дихати навіть в такій щільній «кістяний» оболонці.

Наявність такого потужного скелета дозволяє говорити про те, що відбулися черепахи саме від еунатозавра, що жив 220-250 млн. Років тому. Подібним будовою володів і одонтохеліс. Однак знайти проміжну ланку між цими 2 вимерлими ящерами і сучасним предком черепахи поки не вдається.

Вчені припускають, що в результаті подальшого розвитку ці потужні ребра перетворилися в єдине ціле – своєрідний рухливий панцир, який певною мірою нагадує покриття сучасного броненосця. Гіпотетичний предок міг згортатися в цю броню і захищатися від нападу хижаків. Надалі кістки зрослися остаточно, в результаті чого з’явився єдиний жорсткий панцир.

Однак ця теорія поки не може пояснити, як еволюціонувала система легких і інших внутрішніх органів. Формування потужного панцира, що складається з карапакса (спинного щита) і пластрона (черевного щита), повинно було привести до значної перебудови всього організму, але описати цей процес детально до сьогоднішнього дня не вдалося.

Вчені вважають, що черепахи з’явилися на землі в тріасовому періоді мезозойської ери, тобто приблизно 200 млн. років тому. Це були морські тварини, які мали досить велику, змієподібну шию і великий хвіст. Вони жили в теплих водах світового океану, тому можна сказати, що перші черепахи точно вийшли з води.

У крейдяному періоді тієї ж епохи, близько 60-70 млн. Років тому з’являється архелон – один з вимерлих предків, представники якого вже нагадували відомих сьогодні черепах за формою та іншими особливостями зовнішнього вигляду. Це була шкіряста черепаха з нежестким панциром. Вона жила виключно в морях Світового океану.

Відома своїми гігантськими розмірами і масою:

  • розмах ласт до 5 метрів;
  • довжина до 4,6 метрів (від голови до кінчика хвоста);
  • довжина черепа до 70 см;
  • маса більше 2 тонн.

Останки архелон знайшли на території сучасних США, вони розміщені в різних музеях. Відомий експонат з Єльського музею – у цього архелон відсутня задня нога, яка по всій видимості була відкушені гігантської морської ящіркою мозазаври, який досягав в довжину 12-14 метрів.

Великі черепахи, які прийшли з мезозойської ери, почали масово відмирати відносно недавно – в нинішній четвертинний період кайонозоя, тобто нашій геологічної ери. Сталося це приблизно 11 тис. Років тому. Великі тварини поступилися своїм еволюційний місце більш дрібним представникам.

Виходячи з історії походження цих рептилій можна сказати, що батьківщина черепах різних видів – це води Світового океану. Однак кожен конкретний вид морських, прісноводних або сухопутних тварин має власне місце походження:

Сьогодні черепахи є великий загін плазунів, до складу яких входить більше 300 видів. Вони заселили всі континенти і моря, виключаючи Антарктиду, високогір’я і полярні зони:

  • повсюдно в Африці;
  • в США і в Центральній Америці;
  • повсюдно в Південній Америці, за винятком 2 країн – Чилі і Аргентини (південні області);
  • повсюдно в Євразії, крім Аравійського півострова, півночі Європи, значних територій України та Китаю;
  • повсюдно в Австралії, крім центральної частини і островів Нової Зеландії.

Родина черепахи сьогодні – це широкий ареал проживання на континентах і морях приблизно від 55 градусів північної широти до 45 градусів південної. На території України сьогодні живуть представники 4 видів черепах:

  • середземноморська (кавказька або грецька);
  • каспійська;
  • європейська болотяна;
  • далекосхідна (китайська трионикс).

Нещодавно в країні з’явилися і красноухие черепахи, які пристосувалися навіть до місцевих кліматичних умов і тепер живуть в Яузі, Кузьмінський і Царицинського ставках, а також в річках Чермянка і Пехорка. Спочатку ці тварини мешкали тільки в Північній, Центральній і Південній Америці, але потім їх завезли в Європу, Африку і навіть Австралії.

Про походження конкретних видів відомо не так багато, тому батьківщину морських або сухопутних черепах можна описати тільки приблизно. Але достеменно відомо і те, що ці рептилії існують на землі кілька сотень мільйонів років.

Ссылка на основную публикацию