Протоцет – мешканець стародавнього океану

При проведенні археологічних розкопок геологічних шарів
періоду еоцену було виявлено безліч останків проміжних форм життя, що характеризують
шлях еволюції сучасних китоподібних. Протоцет був однією з таких проміжних форм, причому
це тварина була пристосованим для життя в океані.

Назва «протоцет» може бути переведено, як «перший кит».
Протоцет був процвітаючим видом приблизно 45 млн. Років тому в період еоцену. В це
час поверхню планети була вкрита великою кількістю прісноводних водойм
і мілководних морів. Варто відзначити, чтоелководние моря були дуже
теплими і рясніли їжею, саме тому таке середовище була більш привабливою
для деяких жівихуществ, які
раніше проводили багато часу на суші. Більшість останків таких древніх тварин,
як протоцет, були виявлені на території сучасного Єгипту, де, найімовірніше
за все, жила основна популяція цих дивних істот.

Довжина тіла дорослої
протоцета становила приблизно 2,5 м. Видовжене тіло закінчувалося довгим горизонтальним
хвостом, який властивий всім китоподібних. Крім того, у цих тварин вже
був невеликий спинний плавник, який значно поліпшував обтічність тіла
цієї істоти. На відміну від свого далекого предка амбулацета, протецети вже
не мали хутряного покриву. Їх тіло було вкрите шкірою.

Значної деформації піддалися
кінцівки цієї істоти, яка мала в недалекомрошлом сухопутних предків. Нижні кінцівки майже
повністю атрофувалися і зменшилися в розмірах. Крім того, тазові кістки і з’єднання
крижів складалися з безлічі елементів. Це оченьажная характерна особливість, адже у сухопутних
родичів протоцета, як і всіх ссавців,
кістки крижів були зрощені.

Змін зазнали і передні лапи. Вони були трохи довші,
ніж задні кінцівки, і закінчувалися дуже маленькими пальцями, між яких були
перетинки. Ці кінцівки не дозволяли повноцінно пересуватися по суші, але все
ж при необхідності ці істоти могли здійснювати невеликі сухопутні
прогулянки.

Подовжене тіло з
відмінною обтічністю дозволяли протоцету бути ефективним мисливцем в мілководних
морях. У раціон цієї тварини входили в основному кальмари, молюски та риба,
які водилися в морях того часу у великій кількості. Злегка витягнута щелепу,
яка характерна для сучасних дельфінів, биласнащена великою кількістю гострих зубів. таке
будова щелепи було зручно для лову риби. Гострі зуби дозволяли швидко розгризати
раковини молюсків.

Ніздрі протоцета розташовувалися у верхній частині щелепи. вважається,
що ніздрі цієї тварини вже мали особливі клапани, які дозволяли їх
повністю прикривати під час плавання під водою. Як і сучасні кити, протоцети
не мали зябер, тому були змушені підніматися за ковтком повітря на поверхню.
В даний час невідомо, скільки міг перебувати протоцет без додаткового
вдихання повітря, ночітивая розміри цього
створення, антропологи припускають, що ця тварина цілком могло залишити під водою
около0мін.

Варто відзначити, що протоцет відрізнявся примітивним будовою,
яке мало ще багато рис, які ріднять його з далекими сухопутними родичами.
У той же час навіть такі незначні зміни в будові тіла дозволяли
протоцету залишатися успішним мисливцем мілководних морів епохіоцена. Вважається, що цей древній вид кітообразнихилпредком створінь, які мали більше схожості з сучасними китами.

Невідомо, як саме приводили в світ своє потомство протоцети.
Будучи ссавцями, можливо, вони для народження малюків вибирали віддалені острови,
де не було хижаків. У той же час цілком ймовірно, що у цих тварин потомство
з’являлося в воді.

В даний час точно невідомо, які хижаки могли представляти
значну угрозуля популяції протоцетов.
Цілком можливо, що на цих тварин вели полювання акули і деякі ссавці
хижаки, які були поширені в той час.

Ссылка на основную публикацию