Пелагорніс і його відмінні ознаки

Від усього розмаїття птахів, коли-небудь жили на нашій
планеті, до людини дійшло у вигляді скам’янілостей і залишків скелетів зовсім
трохи в силу великого поширення птахів над континентальними територіями,
де ускладнено поховання в хороших умовах. Тому недооцінити важливість для
палеонтології недавнього (в 2014 році) відкриття нового виду птахів Pelagornis sandersi роду
Пелагорніс неможливо.

Пелагорніс – це особливий рід птахів, який характеризується в
першу чергу своїми гігантськими розмірами, а також ложнозубостью (це притаманне
і сучасним птахам). За найостаннішими оцінками розмах крил самого
великого виду птахів (як раз недавно відкритий Pelagornis sandersi) цього роду міг досягати
близько 8 метрів, що порівнянно з сучасним лімузином або автобусом в довжину.

Рід пелагорніс, як уже було згадано – ложнозубая птах,
що означає, що зуби її ростуть безпосередньо з кісток щелепи, а не на
самої щелепи. Зовні ротовий отвір цих птахів дуже нагадує будову щелепи
сучасних пеліканів: причому птиці цього роду також могли захоплювати їжу,
що вони і робили для лову кальмарів або риби.

Існував пелагорніс на південній території сучасної Франції
і півночі Африки, а також на територіях Чилі і США, де і знайдені були його
викопні останки. За геологічними мірками прожив на Землі трохи, знайшовши свій
розквіт в неогенового для палеогену час, з’явившись в хаттскій столітті (25 мільйонів
років тому), повністю зник в кінці пліоцену періоду часу – 2-3 мільйони
років назад. При цьому палеонтологи відзначають, що до кінця причини вимирання цього
роду не ясні: одна група пов’язує це з падінням астероїда на місця їх
проживання, а інша – з дуже довгим дорослішанням особи (більшість знайдених
останків і слідів – явно скам’янілості молодняка), в результаті чого інші
тварини знищили рід.

Недавнє за геологічними мірками існування
цього роду птахів допомогло повністю відтворити зовнішній вигляд і спосіб життя на
комп’ютері. Палеонтологи відзначають, що дорослі особини мали певні
проблеми зі злетом: маса понад 20 кг (найбільші особини мали вагу до 35 кг)
і величезний розмах крил дуже заважав птахам злетіти з місця, тому багато
напевно використовували зустрічні пориви вітру в якості допомоги при старті.

Викопні відкладення роду були знайдені в досить
віддалених один від одного місцях:

– типовий вигляд Pelagornis miocaenus виявлений був
у Франції в породах з віком в 20 мільйонів років;

– Pelagornis mauretanicus (виявлений в 2008 році) був
знайдений вже в Марокко в породах з віком в 2,5-3 мільйони років;

– Pelagornis chilensis (знайдений в 2010 році)
виявлений палеонтологами в Чилі в породах з віком в 4-5 мільйонів років;

– упомянутийelagornis sandersi був виявлений ще в 1983
році в Південній Кароліні, але до Дена Ксепкі, визначив родову приналежність
в 2014 році, впізнати знахідку вчені не могли. Вік порід, де були знайдені
останки – 25 мільйонів років.

Очевидно, що багато птахів цього
роду жили наорском узбережжі, де
можна зловити багато риби і при цьому легко почати свій політ, стрибаючи зі скель. порівнюючи
масу і розмах крил, вчені прийшли до висновку, що парити в повітрі птиці
могли дуже великий час і з різною швидкістю, максимальна при цьому доходила
до 60 км год.

В даний час йдуть суперечки
щодо спорідненості цього виду з іншими птахами, думки тут серед
палеонтологів також розділилися: одна група схильна до спорідненості пелагорніс з сучасними
пеліканообразних (будова черепа), інша – з Буревісникоподібні (розмах
крил, загальна будова тіла і черепа), третя ж – з гусеобразние. Цікаво, що більшість палеонтологів відзначають, що пелагорніс, швидше за все, не вмів плавати, в той час як всі перераховані на це здатні.

Незважаючи на те, що Pelagornis sandersi є найбільшим представником птахів за всю історію нашої планети, в розмаху крил він поступається найбільшим птерозаврам, які жили 65-75 мільйонів років тому. Розмах їх крил становив приблизно 11 метрів.

Багато палеонтологи відзначають, що випадкове відкриття виду Pelagornis Sandersi (при розкопках під майбутній аеропорт), як це зазвичай буває, може змусити задуматися вчених про можливість більш раннього появи цього роду птахів на планеті, зв’язавши знахідки на різних континентах з дрейфом материків.

Ссылка на основную публикацию