Онтоцет: яких розмірів він досягав?

Перші представники сімейства моржевих з’явилися приблизно 15-17
млн. Л.М. Такі тварини, як онтоцет, з’явися значно пізніше, тобто приблизно
13-10 млн. Л.М, коли умови зовнішнього середовища знову зазнали серйозних змін
і живим істотам потрібно було пристосовуватися до нестерпній спеці, а до холоду.

Вважається, що такий вид ластоногих, як онтоцет, з’явився приблизною
в середині кайнозойської ери, тобто в період міоцену. Саме в цей період погода
почала стрімко змінюватися. В цей час тривалі періоди порівняно сприятливих
погодних умов змінювалися холодними сезонами, що супроводжуються появою серйозних
мінусових температур. Суворі умови життя призвели до того, що багато видів ссавців
тварин, які стали переважаючими на Землі, придбали дійсно
великі розміри, а також деякі інші елементи адаптації до життя пріекстремально низьких температурах.

Онтоцет по
своїм зовнішнім виглядом дуже нагадував сучасних моржів. Варто відзначити, що всі
онтоцети відрізнялися більшими розмірами, ніж їх сучасні родичі. тіло
цих древніх моржів досягало 5 м довжину.
Вага цих дивовижних стародавніх тварин міг досягати 5 тонн. Таким чином, ці
древні моржі накопичували величезна кількість підшкірного жиру, який не тільки
дозволяв цим тваринам переживати вкрай важкі зимові місяці, коли моржам
було складно знаходити собі їжу, але і захищав цих древніх істот від холоду.
Основним ареалом проживання онтоцетов були південні береги Північного моря, а також узбережжя
США. Цілком можливо, що стародавні моржі мали більш широкий ареал
поширення, але поки на інших територіях їх останки не виявлені.

Крім значної маси тіла, онтоцети відрізнялися від своїх
родичів більш масивними бивнями. Величезні бивні за великим рахунком були
подовженими іклами, що йдуть від верхньої щелепи. Бивні онтоцетов могли
перевищувати 1,5 м і ваги в 15 кг.

Бивні у онтоцетов, як і у їх сучасних родичів, виконували
ряд функцій. В першу чергу вони використовувалися твариною для підтримки відкритої
ополонки. Для цього вони зчісуються лід по краях ополонки, таким чином, підтримуючи
її відкритою всю зиму. Це вкрай важливий момент, тому що ці тварини, хоча і відчували
себе комфортно в крижаній воді, все ж потребували постійному доступі до повітря.
Крім усього іншого, бивні були просто незамінні під час відкопування молюсків на мулистому дні.

Стародавні моржі використовували бивні під час сутичок, які
траплялися у самців в період розмноження. З огляду на, що холодні моря міоцену були
досить родючими, раціон онтоцетов був вкрай різноманітним, тому вони
швидко набирали товсту жировий прошарок. На морському дні завжди було присутнє
велика кількість молюсків, раковини яких древній морж міг з легкістю
розкривати. У період розмноження онтоцети імовірно вели себе, також як
і їх сучасні родичі.

Коли температура повітря підвищувалася, і від снігу
очищалися берега ряду островів, де ці тварини виводили своє потомство, в
таких місцях накопичувалось велика кількість стародавніх моржів. Самки приводили цуценят
приблизно в один час. Після цього самки знову ставали здатними розмноженню,
а самці вели жорстокі бої за право володіння цілим гаремом. Після спарювання нове
покоління з’являлося тільки на наступний рік.

Будучи ссавцями, самки онтоцетов вигодовували своїх
цуценят живильним молоком. У стародавніх моржів, як у їх сучасних родичів, молоко було
дуже жирним, завдяки чому цуценята досягали необхідного розміру ще до
настання серйозних холодів. Розгромна замовна стаття в перше літо жировий прошарок
дозволяла молодняку ​​пережити сувору зиму.

Незважаючи на свої великі розміри, онтоцети мали досить багато
природних ворогів. У період міоцену вже були поширені величезні бурі ведмеді,
які нерідко нападали на онтоцетов. У воді на цих тварин могли нападати
деякі великі види акул, а також стародавні представітеліемейства китоподібних.

Ссылка на основную публикацию