Мегантеріон: перший красень давнини

У кайнозойську еру головними представниками тваринного світу стали ссавці, які пережили крейда-палеогенові масове вимирання і почали активно заселяти величезні території, що належали раніше динозаврам, численним ящера і різним гадів.

Пік різноманітності припав на початок палеогенового-середину неогенового періоду, в цей час з’явилася більшість тварин, від яких відбулися представники сучасного тваринного світу: однак деякі тварини існували дуже короткий за геологічними мірками час, наприклад, мегантереон. Мегантереон – це рід шаблезубих кішок, який існував на планеті з раннього пліоцену (приблизно 5-5.5 мільйонів років тому) до середини плейстоцену (0.8-0.6 мільйона років тому). Імовірно саме мегантереон є предком смілодонів, яких в суспільстві часто помилково називають «саблезубими тиграми».

Мегантереони мешкали на південних територіях Північної Америки, півночі Африки і півдні Євразії, що пояснюється з кліматичними перевагами цих тварин, які, в основному, комфортно почували себе в тропіках і в субтропіках, але значно рідше в помірній кліматичній зоні. Найдавніші викопні останки відносять до відкладень, чий вік не перевищує 4.5 мільйона років, знайдені вони були в Північній Америці. При цьому багато дослідників, спираючись на віки інших знайдених останків цих шаблезубих, описують міграцію тварин: останки були знайдені в Євразії і Африці у відкладеннях, вік яких становить 2.5 і 3.5 мільйона років відповідно. Імовірно, шаблезубі кішки мігрували в зв’язку з різким погіршенням клімату на території, де панував більш теплий клімат.

Недавня ж знахідка останків мегантереонов описує місце їх походження: на територіях Чаду і Кенії були знайдені добре збережені кістки, які ймовірно є доказом еволюційної складової між мегантереонамі і їх предками, парамахайродамі (деякі кістки є “перехідними”).

Звичайний мегантереон був трохи крупніше великого сучасного леопарда, висоту в холці мав близько 80 см, найбільші особини могли мати зростання в 90-95 см. Вони дещо відрізняються від леопардів тим, що передні кінцівки і кігті набагато масивніше за своїми розмірами, тому при перших оцінках часто ставилися палеонтологами до левовим. Відповідно до проведених реконструкцій будова тіла цих тварин мало на увазі здатність тривалий час утримувати в зубах велику здобич, що підтверджується аналізом залишків травної системи. Мегантереон був м’ясоїдних, полював на різних носорогів, молодих дрібних слонів, коней і різних парнокопитних.

В цілому, мегантереони були дуже кремезними, мали розвинену мускулатуру ніг, тому були здатні тривалий час бігти на практично максимальної швидкості. Відрізнялися від пізніше з’явилися шаблезубих тигрів тим, що мали дуже довгі зуби, які при цьому з заднього боку зазубрені були. При цьому з боків зуби були трохи сплюснуті, що підтверджується різними знахідками. Образ полювання мегантереонов достеменно невідомий, оскільки стайня характер не підтверджені, а довго утримувати жертву на землі вони були не в змозі.

У Північній Америці мегантереон згодом еволюціонував в смілодона, в той час як на інших територіях продовжував упевнено займати лідируючі позиції, наприклад, в Китаї були знайдені фрагменти кісток мегантереона у відкладеннях, вік яких становить 450-550 тисяч років.

Ознайомитися з відновленими мегантереонамі по знайденим скелетних останків, доповненим достовірними відсутніми елементами, можна в музеї природної історії в Відні, де представлено кілька цікавих експонатів цих тварин.

Подальший пошук мегантереонов палеонтологи планують проводити виключно на територіях Африки і Китаю з метою достовірного виявлення предка даних тварин, а також встановлення причин вимирання цих шаблезубих кішок (в даний час існує лише кілька гіпотез).

Ссылка на основную публикацию