Мегалозавр: що ми про нього знаємо?

Саме кістка мегалозавра стала першою, знайденої і вивченої людиною, а сталося це ще в 1676 році. Тоді вчені не здогадувалися, що перед ними мегалозавр, але та таємнича знахідка поклала початок розвитку самої науки палеонтології.

Історія вивчення мегалозавра

Перша скульптура мегалозавра була створена ще в XIX столітті, коли уявлення про динозаврів в принципі були уривчастими.

Знайдена в 1676 році стегнова кістка мегалозавра породила чимало запитань у науковому середовищі. В ті часи вчені навіть не уявляли, що на планеті колись мешкали настільки гігантські і небезпечні хижаки. Професор Оксфорда Роберт Пліт, знайшов кістку, описав її в кількох своїх роботах.

Пізніше рідкісна знахідка перейшла в руки Річарда Брукса, який також не зміг ідентифікувати кістка, але докладно описав її, зробивши кілька малюнків. До сучасних вчених даний зразок так і не дійшов, але в XIX столітті, коли наукове співтовариство почало активно вивчати динозаврів, дефіциту кісток мегалозавра не спостерігалося.

У 1815 році, знову ж таки близько Оксфорда були знайдені нові останки. Завдяки ним вченим вдалося ідентифікувати мегалозавра як одного з найбільших хижаків Юрського періоду. В ті часи вчені думали, що цей ящір пересувався на чотирьох лапах, але пізніше ця гіпотеза була спростована.

Подальші розкопки показали, що мегалозавр був хижаком, умів активно полювати і пересувався на потужних задніх лапах. Його задні кінцівки були настільки активними, що мегалозавр міг розвивати чималу швидкість, наганяючи видобуток.

Передні лапи тварини були куди менш активними. деякі палеонтологи дотримуються думки, що мегалозавр і зовсім не використовував передні кінцівки.

Незважаючи на те, що вивчення даного виду триває вже кілька століть, вченим так і не вдалося знайти повного скелета даного динозавра. У основномалеонтологам трапляються стегнові кістки, а також позвонкіігантского ящера. Саме тому всі складені моделі мегалозавра представляють собою частини кістяків різних тварин, що відносяться до одного виду.

Через відсутність повністю зберігся скелета, палеонтологи досі сперечаються щодо розмірів такої тварини і його можливого терміну життя. Вага і швидкість руху мегалозавра поки що визначаються по слідах тварини, які були знайдені в різних куточках Великобританії. Можливо, відомі науці показники щодо даного динозавра не відповідають історичній реальності.

Мегалозаври були далеко не найбільшими хижаками Юрського періоду. За оцінками вчених, довжина тіла такого хижака становила 9-10 метрів, а вага близько 1 тонни. До того ж, динозавр був приблизно 4 метри у висоту, що не межа для тероподів.

Зовнішній вигляд мегалозавра

Вчені вважають, що цей хижак мав не тільки потужними задніми лапами, але ще і досить великим хвостом. Швидше за все, мегалозавр використовував цей хвіст для того, щоб врівноважуватися в процесі руху і боротися з потенційними ворогами.

Розміри мегалозавра були невеликими (за масштабами жителів Юрського періоду), тому цей хижак часто піддавався нападам з боку побратимів.

Шия у даного динозавра була дуже рухомий, що допомагало йому швидше розгледіти небезпеку або потенційну жертву. До того ж, мегалозавр володів великою головою, а його пащу була озброєна цілим загоном гострих і загнутих всередину зубів. Зуби різного розміру допомагали хижакам відривати великі шматки плоті з тіла жертви. З їх допомогою такої хижак пережовував м’ясо дуже ретельно, але іноді міг заковтнути шматки в кілька кілограмів і цілком.

Завдяки знайденим шматочках щелеп, палеонтологи змогли встановити, що мегалозавр мав дуже потужним укусом. Його щелепи рухалися так швидко, що у потрапила в лапи жертви практично не було шансів вибратися.

Палеонтологи вважають, що у такого динозавра було дуже добре розвинений зір, що додатково допомагало в полюванні. До того ж, мегалозавр міг промишляти і поїданням падали. Даний хижак не гребував поїдати побратимів, адже з його розмірами, самостійно впоратися з великим травоїдним було складно.

Оскільки тіло динозавра було досить потужним, і йому доводилося утримуватися на великій висоті свого зростання, мегалозавр мав дуже сильними лапами з довгими пальцями. На задніх ногах було по три або чотири пальці, на кожному був кіготь. Можливо, такі кігті використовувалися не тільки для підтримки балансу і рівноваги, але і для захисту від конкурентів.

Зараз вченим невідомо, скільки жив подібний ящір, і хто був його головним суперником у справі пошуків видобутку. Палеонтологи припускають, що середня тривалість життя такого ящера становила 30-35 років. Однак через високу конкуренцію серед хижаків, дожити до такого похилого віку вдавалося далеко не всім особинам. Деякі знайдені останки належали молодим особинам, і вони значно поступалися в розмірах іншим знахідкам.

Довгий час вчене співтовариство навіть не представляло, наскільки багата була флора і фауна Юрського періоду, тому всі відповідні за розмірами і характеристиками останки, ставилися до мегалозавром. Через це виникала плутанина, для якої в сучасній науці вже немає місця.

Мегалозавр є одним з найбільш вивчених динозаврів в світі, але його повний скелет так і не був знайдений. Цей потужний хижак становив реальну небезпеку для інших жителів Юрського періоду, але подробиці його життя до сих пір невідомі палеонтологам.

Ссылка на основную публикацию