Мальтійський карликовий бегемот: коли він вимер?

У плейстоцені мешкала величезна кількість гігантських тварин, відомості про яких на сьогоднішній день залишилися тільки в підручниках біології. Мальтійський карликовий бегемот – це зниклий з лиця Землі вид роду бегемотів, останки якого знайшли в печері Гхар-Далам.

Вперше ця тварина з’явилося на острові Мальта ще 5 мільйонів років назад. Особи даного виду колонізували острів в Мессинську пік солоності, а умови для проживання виявилися найсприятливішими.

Загальний опис виду

Говорячи про карликовій бегемоті, важливо уточнити, що його реальний вага сягала 200 кг, а довжина тварини варіювала в межах 2-3 метрів. Як повідомляють сучасні палеонтологи, зовнішня карликовість – це найбільш зручний спосіб адаптації до нових умов проживання, оскільки на острові Мальта було обмежений простір, а природних хижаків – недостатня кількість. Ось і стали з’являтися в більшості своїй карликові види, які населяли цей квітучий і вічнозелений острів.

Незважаючи на назву, карликовий бегемот вважався відносно великим тваринам, якого боялися в окрузі. Дуже даремно, оскільки був він природженим вегетаріанцем; і, завдяки своїм габаритам, не зустрічав природних хижаків. Є думка, що ці тварини мирно співіснували з древніми людьми, проте такі відомості не знайшла свого офіційного підтвердження.

Карликові бегемоти Мальти уживалися стадами, що було зручно для безпеки популяції. Хоча вони були миролюбними істотами, легко могли стати здобиччю великих хижаків. Саме тому трималися відособлено, завжди знаходилися насторожі, йшли в далекі заплави, шукали їжу і не залишали стадний спосіб життя.

Карликові бегемоти вперше з’явилися на острові Мальта під час Мессинского піку солоності. Мешкали в тутешніх місцях кілька тисячоліть, а основна причина вимирання цього виду до сих пір залишається загадкою для палеонтологів усього світу.

Навколишнє середовище і особливості харчування

Як згадувалося вище, мальтійські карликові бегемоти вважалися виключно травоїдними тваринами, харчувалися, в основному, свіжою травою, буйною рослинністю і окремими плодами невисоких дерев, чагарників. Вони постійно щось жували, за своєю звичкою сильно нагадуючи сучасних жирафів.

На острові Мальта жило відразу кілька стад карликових бегемотів, які прекрасно уживалися і мирно співіснували на одній території. Сутички, звичайно, відбувалися, але частіше за все вони були пов’язані з протистоянням за увагу самки, але ніяк не поділ звичного прожитку. Острів був вічнозеленим і квітучим, тому їжі вистачало всім, не було необхідності переходити з одного місця на інше в пошуках свіжої рослинності.

Незважаючи на спекотний клімат, карликові бегемоти більше любили підвищену вологість, тому намагалися триматися ближче до водойм. Без води ця тварина не представляло свого існування, хоча стійко переносило і періоди посухи.

Карликовий мальтійський бегемот жив 20-30 років, і за цей період самка давала потомство не більше 5 особин. Цей вимерлий вид не відрізняється своєю плодючістю, можливо, саме тому скам’янілості таких древніх тварин є великою рідкістю в сучасному світі. І все-таки побачити їх можна в музеях палеонтології, які розкидані по всій земній кулі.

Острівна карликовість, притаманна цьому виду копалин бегемотів, пов’язана з ізоляцією виду від великих хижаків і людської взаємодії. Це біологічне явище також пов’язане з недостатніми обсягами їжі і повною безпекою.

Однією з причин вимирання цього викопного виду палеонтологи вважають ранню колонізацію острова Мальта людиною. Також серед патогенних факторів виділяють зміни природних умов і недостатня кількість рослинності для прожитку.

Ссылка на основную публикацию