Махероід: мешканець еоцену

50 мільйонів років тому Землю населяли гігантські тварини, комахи, птахи і рептилії, які на сьогоднішній день вважаються вже копалинами істотами, а їх скам’янілості знаходять в різних кінцях світу. На особливу увагу гідний махероід, який представляє рідкісний рід креодонтів.

Перші особини цього виду з’явилися 56 мільйонів років тому, а вимерли 36 мільйонів років тому, тобто жили вони в міоценової епосі. За територіальним розташуванням займали землі Америки, де в різних регіонах і були виявлені їх скам’янілості.

Загальний опис виду

Махероіди були класичним прикладом хижих кішок, а відмінною рисою вважалися гострі ікла, що спускаються з верхньої щелепи до масивної шиї. Цей характерна ознака красномовно свідчив про близьку спорідненість з шаблезубими тиграми, які з’явилися кількома мільйонами років пізніше.

Такі хижі особини були невеликих габаритів, а за розмірами нагадували стаффордширського тер’єра. Важили порядком 10 – 14 кг, при цьому володіли потужними кінцівками і довгим хвостом. На відміну від своїх нащадків – шаблезубих тигрів, мали видовжену форму черепа і спиралися на повну стопу. Тіло покривала дрібна шерсть, тому два рази на рік ці тварини перебували в стані линьки.

Представники викопного виду – однозначно хижаки, які харчувалися м’ясом копитних тварин, птахів та інших мешканців фауни міоценової епохи. За добу вони з’їдали порядком 5 – 7 кг м’яса, а більшу частину дня проводили в бігах і вистежуванні потенційної жертви. На відміну від своїх нащадків – шаблезубих тигрів, махероіди мали укорочені верхні ікла, однак це не завадило їм бути моторними мисливцями і лютими ворогами.

Сучасні палеонтологи встановили, що більша частина популяції махероідов мешкала в американському штаті Вайомінг, оскільки саме в цих районах було знайдено переважна більшість скам’янілостей цього виду та передано в музей.

Звичне середовище проживання

Подібно кішкам, махероіди мали "сім життів", Причому пристосовуватися вміли до найжорсткіших природних умов. Вони легко переносили спеку, перебуваючи постійно в русі; але також, завдяки теплій шкурі, адекватно ставилися до заморозків і похолодання. Найчастіше мешкали в лісах і важкопрохідних хащах, володіли пильним зором і гострим слухом.

Більшу частину свого життя махероіди перебували в пошуках здобичі, причому направляло їх не бажання поїсти, а природний інстинкт. Задоволення доставляла сама полювання, процес вистежування видобутку і смертельна атака. Так, терплячий звір міг просидіти в засідці кілька годин і, тільки переконавшись, що жертва не буде врятований, наносив смертельний удар.

Махероіди швидко бігали, розвиваючи швидкість до 40 – 50 км / год, при цьому вони відмінно плавали, переходячи з одного місця проживання в інше. Існували такі тварини зграями, в яких збиралися і самки, і самці. Ватажком вважався самець, який користувався великим авторитетом і виступає ватажком в далекі подорожі в нові землі.

Одою з причин вимирання цих шаблезубих мисливців став безпосередній контакт з людиною. Спочатку махероіди виходили переможцями з сутички, але стародавня людина також адаптувався і знайшов зброю в боротьбі з цим лютим хижаком. Так, поступово популяція почала зникати з лиця землі, але з’являлися їхні нащадки – інші види.

Думки сучасних палеонтологів щодо сімейства, до якого належать махероіди, розділилися. Одні вчені впевнені, що це гіенодонтіни, а інші схильні вірити в приналежність до оксієнові. Питання як і раніше відкритий і досліджується.

Сьогодні це копалини тварини і рідкісний вид, останні особини якого вимерли 36 мільйонів років тому. Дізнатися про їх колишнє існування можна зі спеціалізованої літератури, або після візиту в один з палеонтологічних музеїв світу.

Ссылка на основную публикацию