Кріолофозавр: древній мешканець Антарктиди

Вчені припускають, що 190 мільйонів років тому, коли в Антарктиді мешкали динозаври, там було набагато тепліше, ніж в даний час, але взимку все-таки випадав сніг. Тому кріолофозавр, судячи з усього, мав бути теплокровних, в цьому його відмінність від інших земноводних.

У 1991 році в Антарктиді сталася чудова подія, вчені розкопали зовсім цілий скелет кріолофозавра, процес вилучення кісток з мерзлої землі зайняв кілька сезонів. Ящір цей виявився унікальним, будова зубів вказувало на те, що він хижак, але ідентифікувати динозавра не вдалося. Свою назву він отримав через кістяного гребеня на голові, буквально воно означає: “заморожений ящір з гребенем”. Це досить велика істота, в довжину досягає 6 метрів, і важить близько половини тонни.

Задні ноги динозавра дуже добре розвинені, ймовірно, вони несли найбільшу навантаження при ходьбі і бігу. Кріолофозавр міг розвинути велику швидкість, женучись за здобиччю, потужний хвіст допомагав зберігати рівновагу. Передні лапи мали набагато менші розміри і, мабуть служили для утримування їжі, яку ящір розривав гострими зубами. Особина, яку виявили в Антарктиді, ймовірно, була самцем, так припустили вчені через його головного прикраси, вони також вважають, що у самок не було подібного гребеня.

Деякі палеонтологи вважають, що тіло кріолофозавра могло бути покрито пір’ям, але точно про це нічого не відомо. На жаль, був знайдений тільки один повний скелет такого ящера, тому неможливо стверджувати, наскільки вірні припущення вчених. У будові ящера виявилися ознаки, що ріднять його з тетанури, які жили набагато пізніше. Тому вважається, що саме ця істота була предком всіх м’ясоїдних динозаврів. Прямого підтвердження цієї гіпотези, звичайно ж, немає – занадто давно жили ці незвичайні тварини, та й скелетів їх мало для вивчення їх будови і існування.

Через гребінь на голові кріолофозавра, що нагадує зачіску відомого співака Елвіса Преслі, ящера спочатку назвали елвізавром. Це, звичайно, було неформальним назвою, яке потім змінили на те, що існує в даний час.

У мезозойську еру не існувало окремих материків, замість них існувала тільки одна земля – ​​Гондвана, на якій і проживали древні динозаври. Це пояснює те, що схожі скелети стародавніх ящерів були виявлені практично у всіх куточках планети. Вчені припускають, що єдиний материк розділився на кілька сучасних ділянок через якогось глобального катаклізму. Можливо землетрусу і жахливі урагани, що виникли в результаті поділу землі, послужили причиною зникнення динозаврів, але це тільки одна з гіпотез.

Кріолофозавр існував 190 мільйонів років тому, одночасно з цим звіром жили в Антарктиді і травоїдні динозаври. Це підтверджує теорію про те, що в той далекий час континент мав досить теплий клімат. Тут були великі ліси і савани, де знаходили їжу ящери – вегетаріанці, на яких, в свою чергу, полювали хижаки. Палеонтологи припускають, що крижаний ящір був теплокровний, інакше він не зміг би вижити під час сніжних зим.

Розмножувався кріолофозавр, як і всі динозаври, за допомогою яєць, але як саме це відбувалося – невідомо. Можливо, з настанням теплого періоду самка відкладала одне або кілька яєць і вкладала їх в побудоване гніздо. Коли приходив час, дитинчата самі прогризають шкаралупу і вибиралися назовні. Але це тільки припущення, як було насправді, ніхто не знає. У тих місцях узбережжя Антарктиди, де земля звільнилася від льоду, вчені вели розкопки і значно пізніше, там були виявлені численні кістки травоїдних динозаврів, тому можна сказати, що крижані ящери проблем з видобутком не відчували.

У палеонтологів виникла теорія, за якою ящери, що мешкали в Антарктиді, були предками всіх інших м’ясоїдних динозаврів. Після витрати континентів, вони розселилися по всьому світу, і від них зародилися багато видів подібних хижаків.

В даний час Антарктида покрита льодом, морози досягають таких температур, що ніякі тварини там існувати не можуть. Однак 190 мільйонів років тому там була прекрасна природа, і мешкали численні динозаври, скелет одного з них був виявлений в 1991 році.

Ссылка на основную публикацию