Карбонеміс: предок черепахи

У поданні сучасних людей черепахи є милими
створіннями, які при найменшій небезпеці ховаються в свій міцний панцир.
Однак карбонеміс, що жив давнини, ніяк не вписується в
сучасні уявлення про цих тварин.

Після того як ера динозаврів завершилася, на Землі з’явилося
безліч істот, отлічавщіхся велетенськими розмірами. Приблизно через 5 млн.
років після зникнення гігантських динозаврів на території сучасної Колумбії
розвинувся скоєно новий вид велетенських черепах, який отримав назву карбонеміс.
Ця назва перекладається, як «вугільна черепаха», так як останки цього унікального
тваринного були вперше виявлені в шахті, добувної вугілля.

Вважається що
приблизно 60 млн. л н, тобто в період палеоцену, на території Колумбії
було безліч досить глибоких озер і боліт, які були чудовою
середовищем існування для гігантських черепах. Знайдені скам’янілі останки карбонеміса
відрізнялися справді вражаючими розмірами. Довжина черепа цієї тварини
становила близько 24 см. Панцир гігантської черепахи становив близько 2 м.

Цілком можливо, що за часів існування цих унікальних велетенських черепах
зустрічалися і більші екземпляри, адже, як і сучасні види цих тварин,
карбонеміси напевно були довгожителями, здатними виростати до величезних розмірів.
Великі розміри служили відмінним захистом для дорослих особин цього виду від більшості
хижаків, які були поширені в цій місцевості в часи палеоцену. Цей вид черепах був єдиним підтвердженим фактом можливості гігантизму прісноводних черепах.

Карбонеміс значно перевищував розмірами багатьох хижаків,
які жили в лісах того часу, однак, як вважають вчені, деякі
невеликі молоді особітого виду могли
ставати жертвами гігантської змії тітанобоа, що досягала довжини більше 15 м іеса більше 1 т.

На відміну від більшості сучасних прісноводних черепах карбонеміс
міг споживати майже будь-яку їжу. При розгляді величезного черепа цієї черепахи
і її потужних щелеп стало зрозуміло, що ця тварина була вкрай ненажерливим і
віддавало перевагу їжі тваринного походження, яка була більш
калорійною і поживною, ніж рослинність того часу. З огляду на
плотолюбність цього виду черепах, швидше за все, жертвами цієї тварини
ставали крокодили, які мешкали у великій кількості в цій місцевості.

Крім усього іншого, ця гігантська черепаха могла нападати на невеликих змій,
інших прісноводних родичів і ссавців травоїдних, які приходили на
водопій. Так як цей вид відрізнявся значною ненажерливістю, швидше за все, його
представники захищали свою територію від родичів, як це роблять деякі
сучасні прісноводні черепахи. У період розмноження ці гіганти поводилися також
як і інші представники цього виду.

Таким чином, самки після розмноження вибирали
на піщаному березі оптимальне місце і відкладали значна кількість яєць,
більшість з яких не доживала до дорослого віку. Можливо, самки в
період розмноження робили відразу кілька кладок, щоб убезпечити яйця від
нападу хижаків. Багатьох молодих особин цього виду, що вилупилися з такою кладки,
поїдали дорослі карбонеміси.

Предположітельнорічіна вимирання гігантських черепах крилася в
стрімкому зміні умов середовища. Багато болота і великі водойми, де мешкали
ці прісноводні черепахи, в кінці палеоцену пересохли, внаслідок чого деякі
види, що населяли їх, припинили своє існування.

Незважаючи на те що величезне зростання давав масу преімуществарбонемісу, все ж саме він знижував
здатність тварини до адаптації до змінюється навколишнього світу. Вважається що
під дією несприятливих чинників, нащадки цієї гігантської черепахи
придбали більш скромні розміри.

Ссылка на основную публикацию