Іхтіостега: риба або амфібія?

Ранні тетраподи мали кілька видів на землі, кожному з яких властиві індивідуальні особливості. Найпоширенішим серед них вважався вид "іхтіостега", Який вимер 370 мільйонів років тому, проте сьогодні палеонтологи досі знаходять його останки.

Цей вид земноводних істот вперше був виявлений в 1932 році на території східної Гренландії. Вчені не тільки виявили численні останки іхтіостега, але також, систематизувавши їх, змогли дати детальну характеристику цим наземним істотам.

Загальні відомості про вид іхтіостега

Представники цього виду земноводних в довжину досягали 1-1,5 метрів, при цьому на задніх кінцівках налічувалося сім пальців. Кількість пальців на передніх кінцівках до сих пір не встановлено, оскільки сучасні палеонтологи досі надають самі суперечливі відомості. Череп нагадував риб’ячий, а наявність плавника і зовсім висувало теорію про те, що ихтиостеги ставилися до царства риб.

Серед особливостей будови також варто виділити відсутність міжхребцевої кістки; примикання слізної кістки не до очниці, а до ніздрі; непарна заднетеменном кістка. Предкришечной і подкришечние кістки збережені, а очниці мають овальну форму і розташовуються в центральній частині черепної коробки.

Тіло вкрите дрібною лускою, а органи чуття повністю адаптовані до водного середовища проживання. Оскільки представники цього виду змінили місце існування з водної на наземну, в їх будову і функції з кожним новим поколінням відбувалися відчутні зміни, тому у сучасних палеонтологів як і раніше залишається велика кількість питань щодо даної популяції.

Середовище проживання

З’явилася іхтіостега в жарких болотах періоду девону, причому перший час жила на глибині. Однак природні умови зробили таке існування практично неможливим, тому в пошуках їжі доводилося поступово пересуватися до берега в надії на багатий улов риби. Згодом їжа і зовсім закінчилася, тому представники цього виду дуже скоро виявилися на суші.

Таке середовище проживання для ихтиостеги не була комфортною, оскільки лапи, нагадуючи ласти, складно пересувалися по піску, а про успішному полюванні і зовсім не було мови. І, тим не менш, подібно рептилії ці земноводні навчилися дихати і навіть відшукували собі прожиток в лісистій місцевості.

Палеонтологи встановили, що далеко не всі ихтиостеги адаптувалися до наземного існування, велика частина виду так і залишилася в водному середовищі. Причини виходу на сушу очевидні: пересихання водойм і нестача звичного для популяції харчування.

Корисна інформація

Іхтіостега вважалася відмінним плавцем, при цьому могла занурюватися на велику глибину в прісноводому і солоному водоймі. Харчувалася планктоном, мулом і дрібними безхребетними, при цьому завжди перебувала в стадії "жування".

Зовні здавалося, що це повільне і вічно неактивний істота, однак це не завадило йому займатися полюванням, залишати в страху дрібних риб. Є думка, що іхтіостега видавала жаб’ячий звук, тому дану рептилію деякі вчені відносять до предків сучасних жаб. Почасти в цьому є частка сенсу, оскільки обраний спосіб життя і особливості харчування в більшості своїй ідентичні.

Відкриттям палеонтологів є той факт, що пальці ихтиостеги могли згинатися, що означає присутність м’язової системи. Таке вміння допомагало на полюванні, адже крім водного середовища проживання деякі представники цього виду проживали на суші. Харчувалися вони дрібними комахами і тваринами, їли траву і чагарники.

Недоліком полювання було недостатньо гострий зір, тому ці наземні істоти не могли розраховувати на ситне їжу біля берегів. Найчастіше поверталися в свою звичну водне середовище, де раціон ставав різноманітнішим і звичним даному виду. При пересуванні по суші ці особини чули хрускіт власних лап, а перед собою бачили тільки близько розташовані чагарники, траву і дрібні рослини. Згодом ихтиостеги звикали і до такого харчування, хоча прагнення повернутися в болото не залишали.

Сьогодні іхтіостега вважається древньою рибою, а численні палеонтологічні музеї містять різні останки цих земних істот. Кожен може подивитися, що представляв собою цей унікальний вид, який, згідно з дослідженнями, зник більше 300 мільйонів років тому. Палеонтолог з Швеції Е. Ярвік назвав ихтиостеги "чотириногими рибами", Які мешкали на острові Гренландія, коли ще на ньому не було льодовиків, а росли тропічні ліси.

Цей древній вид розглядається вченими, як представники амфібій. Сьогодні до нього ставляться численні види ящірок, які прекрасно уживаються на суші, але при цьому не уявляють свого існування без водного середовища проживання.

Численні останки цих викопних рептилій сучасні палеонтологи знаходять і сьогодні, проте поширені вони не по всьому світу. Найчастіше це райони Північної і Південної Америки, зокрема, прибережні зони повноводної річки Амазонка.

Ссылка на основную публикацию