Хто така антилопа гну і де вона живе

Більшості читачів назву «антилопа гну» нагадує, перш за все, не африканське копитне тварина, а зібраний на живу руку автомобіль, на якому їздили відомі герої Ільфа і Петрова. Але, напевно, їм буде цікаво познайомитися і з самими антилопами – «прототипами» екзотичної машини з «Золотого теляти».

Антилопи гну поширені в природі виключно в східній провінції Ефіопською зоогеографічної області – в африканських саванах на південь і схід від великого конголезького лісу. ДІУ – це не видову назву. Сучасна систематика розділяє цих антилоп на два роду – до одного з яких відноситься звичайний, або білохвостий, гну, а до другого – строкатий гну. Останній вид, в свою чергу, включає в себе три підвиди – гну блакитний, гну Джонстона і гну білобородий.

Белохвостий, або звичайний, – найдрібніший з антилоп гну.

Колись незліченні стада цих тварин паслися на рівнинах Південної Африки, Але вторгнення на африканський континент європейців і хижацьке полювання на копитних різко скоротили чисельність їх. Деякі види були повністю винищені. Білохвості ж гну (їх шкури використовувалися білими поселенцями для мішків під зерно, а хвости – як опахала від мух) збереглися в кількості, обчислювальному лише кількома сотнями. Нині вони мешкають тільки в двох національних парках ПАР та в невеликій кількості у приватних осіб на фермах, де їх розводять для продажу в зоопарки.

Не пощастило і блакитному гну. Під час кампанії по ліквідації вогнищ сонної хвороби, що передається мухою цеце, в Африці було винищено 620 тисяч великих тварин, причому одним з основних видів серед них був блакитний гну.

Великі стада гну збереглися зараз лише в Танзанії, головним чином на рівнинах Серенгеті, природа яких так барвисто описана в книзі Бернгарда та Мікаеля Гржимек «Серенгеті не повинен померти». У вологий сезон року стада копитних розходяться по злакових рівнинах. Але як тільки починається посушливий період, антилопи гну починають кочувати по савані, поросла чагарником. Там вони вибирають ділянки, де пройшли дощі, і де збереглася зелень.

На пасовищах, особливо багатих кормом і близьких до водопоїв, збираються часом тисячі гну в суспільстві з іншими антилопами і з зебрами. Міграції цих копитних – пересування їх у пошуках пасовищ – визначаються дощами: де пройдуть дощі – туди і спрямовуються стада. За рік кожне стадо покриває в своїх подорожах відстань, що доходить до 1600 кілометрів.

Щоб побачити антилоп гну на свободу, зовсім не обов’язково їхати до Танзанії. У Херсонській степи, і заповіднику Асканія-Нова, разом з іншими екзотичними копитними пасуться і ці красиві антилопи. У просторому загоні площею в 750 гектарів тварини відчувають себе майже так само вільно, як і в африканських саванах. Найбільш численний в Асканії-Нова гну блакитний. Вперше пара цих тварин була завезена сюди в 1910 році.

Пізніше, вже в роки Радянської влади, в Асканійський зоопарк надійшли ще дві самки і три самці блакитних гну. За 60 років, з 1910 по 1969-й, був отриманий приплід у кількості 235 особин. З 1933 по 1969 рік у інші зоопарки країни і за кордон було продано 90 місцевого, асканійського походження блакитних гну. Тутешнє ж стадо налічує зараз 25 особин. Є в Асканії і Бєлобородов гну, а також 4 білохвостих.

З кінця квітня до середини листопада антилопи вільно пасуться в степу, де цілком достатньо трав для їх харчування. Однак тварин все-таки доводиться підгодовувати концентратами. Це необхідно головним чином для того, щоб привчити полохливих антилоп до людини і до виду підводи з фуражем і тим самим полегшити подальше заманювання їх на зимівлю в приміщення.

Адже цей момент, так само як і випуск тварин на свободу навесні, особливо відповідальний для співробітників зоопарку і небезпечний для самих антилоп. Збившись в перегінних коридорах, гну приходять в сильне збудження і нерідко ранять один одного рогами. Весняний же випуск тварин в степ небезпечний ще й тим, що, засліплені яскравим денним світлом і порушені простором, вони мчать вперед, не помічаючи перешкод, і можуть розбитися об огорожі.

Тому зараз їх випускають з приміщень тільки рано вранці, в досвітніх сутінках. Цю нехитру, здавалося б, істину довелося осягати гірким досвідом: в 1952 році тварин випустили в середині дня і … протягом 5 хвилин, наткнувшись з розгону на перешкоди, розбилися шість гну.

Цікава жорстокість гну. Часто хвора або ослабіла особина, яка починає відставати від стада при його швидких переміщеннях по пасовиську, піддається нападу з боку всіх своїх здорових побратимів і побивається ними на смерть.

З усіх диких копитних, що містяться в Асканійському зоопарку, гну виявилися найменш податливими навіть до елементарного приручення, Вони наполегливо зберігають природну дикість і недовірливість. Деякі телята блакитних гну були відняті від матерів, Випоюють і виходжувати людиною. Але навіть виховані в такому тісному контакті з людиною, вони, ставши дорослими, залишалися настільки ж дикими і агресивними, як і інші їхні родичі. Дікі антилопи до того, що найбільш характерна причина загибелі їх це шоки на грунті перезбудження і переляку, трапляються при загонками тварин в транспортну клітку.

Цікаво, що в 1951 – 1953 роках в Асканії-Нова були проведені досліди по зимівлі блакитних гну поза приміщеннями, в степу, де для НИХ були влаштовані лише навіси, що захищають тварин від дощів і вітру. З дослідів з’ясувалося, що антилопи асканійського походження без шкоди для здоров’я можуть переносити морози до -10 ° С і навіть більш міцні.

Напевно, ця здатність їх може бути використана при вирішенні задач акліматизації блакитних гну в південній зоні СРСР.

Ссылка на основную публикацию