Хілотерій і його еволюція

Ці носороги стародавнього світу були схожі на бегемотів сучасності не тільки зовні, але і дотримувалися дуже схожого способу життя і стилю харчування. Дуже багато часу проводив хілотерій в прісних водоймах і заболоченій місцевості, годуючи околоводной рослинністю.

Відповідно до проведених досліджень, які грунтувалися на знаходять останки, хілотерій еволюціонував невідривно від прибережних і заболочених територій. Мав древній носоріг не найвидатніші для носорога розміри навіть за сучасними мірками, і в довжину досягав тільки 2-3 м, а в холці мав 1,3-1,4 м. Маса його становила близько 1,5 тонн, це були тварини важкі , важкі і приземкуваті, з такою ж масивною головою, постійно опущеною вниз. Тіло хілотерія було великим і мало бочкообразную форму, бо свідчить про складні багаторівневих процесах травлення.

Хілотерій ходив на 4х кінцівках, які були короткими, але дуже потужними, мали Колоноподібні форму і по три пальці на кожній. Такі кінцівки дуже добре пристосовані для ходіння по грузлому, багнистому і слизькому грунту, а також по піщаних обмілинах.

Хілотерій міг жити виключно по берегах озер і повільних річок з мілководними, заболоченими берегами. Стародавній носоріг харчувався в тому числі і цибулинами з кореневищами прибережних і водних рослин, які викопував за допомогою бівнеобразних довгих різців, сильно виступали з розширеною нижньої щелепи. Рослинність в той час по берегах озер і річок була ще рясніше, ніж в даний час, що дозволяло хілоцерію існувати довго на одному місці, а не вести кочовий спосіб життя, знаходячи їжу по черзі на різних берегах водойм.

Центром походження всіх видів хілотеріев вважається Східна Азія. Звідти з плином часу вони змогли розселитися по всій Європі, Східній і Західній, а також по Малій і Південно-Східної Азії, знаходячи на цих землях досить водойм з мілководдя для свого проживання.

У хілотеріев були відсутні роги, які замінялися в деякому роді парою бивнів, що стирчать з їх широкої нижньої щелепи. Бивні ці були з одного боку косо сточені, нагадуючи цим стамески, а корінні зуби влаштовані були дуже складно. Такі зуби добре підходять для подрібнення молодих пагонів або листя, а також дрібних неодревесневших чагарників. Але з тим же успіхом використовувалися ці зуби і для того, щоб жувати м’яку траву. Бивні також служили хілотеріям як засіб самооборони проти хижаків, і як інструмент міжвидової боротьби між самцями.

Судячи з будови їх тіла, носороги добре плавали, незважаючи на свій чималу вагу. Викопні рештки хілотеріев майже завжди знаходили в великих кількостях, що говорить про те, що жили ці тварини стадно.

Експедиція Московського Палеонтологічного музею в свою подорож по Західному Сибіру виявила там в числі скупчення скам’янілостей гіппаріоновой фауни, в тому числі і хілотеріев. Всі ці тварини існували понад 6 млн. Років тому на території долини стародавнього Іртиша. В даний час місце це є заповідником, і його продовжують відвідувати палеонтологічні експедиції. До цього відкриття вважалося, що хілотеріі не поширювалися в своєму проживанні так далеко на Захід, так як знайдені на території України і України були тільки дуже невеликі фрагменти цих тварин.

Район, в якому скелет цього хілотерія був знайдений, розташований був у точці перетину шляхів, за якими древні тварини мігрували з Азії і Європи.

Хілотеріі вели стадний спосіб життя, що могло в повній мірі забезпечити безпеку кожної з цих особин, разом з вирощуванням молодняка в необхідній кількості. Захистом від хижаків хілотеріям служили їх досить довгі зуби.

Иссушение клімату Євразії в період пліоцену, ймовірно, послужило причиною вимирання цих звірів, які не могли знайти велику кількість болотних заростей. Процвітання і максимальну якість життя роду доводилося на період кінця міоцену.

Ссылка на основную публикацию