Гомфотерій: розміри і спосіб життя

У міоценову епоху, що тривала в період часу 25-5 мільйонів років тому, було сформовано значну кількість пасовищ, їх поступове майданні збільшення, а також виникло більшість нині існуючих груп ссавців.

Значного поширення набули в цю епоху хоботні, до яких відноситься сімейство слонів, єдине з даного загону, представники якого ще відносно поширені на планеті; деякі пологи ж загону не витримали відбулися глобальні кліматичні зміни і зростання конкуренції і повністю вимерли, як, наприклад, гомфотерій. Гомфотеріі (або трілофодони) – це загальна назва вимерлого роду хоботних тварин, представники якого з’явилися на планеті близько 13-15 мільйонів років тому, а вимерли – 3.6 мільйона років тому.

Спори серед палеонтологів щодо часу виникнення роду ведуться і до цього дня, пов’язано це з досить великим ареалом поширення викопних решток. Більшість вчених сходяться на думці, що гомфотеріі з’явилися в Північній Америці, а з плином часу вимушено мігрував на території Азії, Європи і Африки. Цьому також сприяло зниження рівня моря в тортоновскую епоху; наймолодші викопні останки відносять до відкладів пліоцену віку, були знайдені фрагменти на територіях Чилі, Франції, Австрії, Кенії та інших країнах Європи і Африки.

Зовні гомфотеріі дуже нагадували сучасних слонів, але відмінною рисою була наявність у гомфотерій двох пар бивнів: перша кріпилася на верхній щелепі, а друга на нижній, яка була кілька висунута вперед. Така будова дозволяло гомфотеріям не тільки рити землю, а й зривати будь-які кущі і невеликі дерева на корені.

Повністю зібраний скелет типового представника даного роду можна подивитися в музеї міста Мюльдорфе, що розташовується в Баварії, а також в Американському музеї природної історії. Наявність одних і тих же тварин видів на віддалених територіях планети лише підтверджує теорію постійного міграційного процесу.

Максимальне зростання особин становив 3-3.5 метра, в довжину ж був порівнянний з сучасними слонами. Верхні бивні гомфотерій були покриті спеціальним захисним шаром емалі, який забезпечував їх стійкість до будь-яких механічних пошкоджень (сучасні слони цього позбавлені).

Практично всі знахідки даних тварин приурочені до ізвестковістим відкладенням, які мають, крім останків гомфотерій, різні макро- і мікроскопічні органічні речовини. По всій видимості, гомфотеріі воліли жити виключно в болотистій і озерної місцевості, де знаходили досить велика кількість їжі в вигляді прибережної рослинності. Наявність здвоєних бивнів сприяло більш зручного процесу копання вологою увлажённой грунту.

Гомфотеріі дещо відрізняються від своїх предків тим, що мають набагато меншу кількість корінних зубів, однак вони були трохи більше за своїми розмірами і мали високі гребені; ймовірно, таке пристосування забезпечувало розширення жувальній поверхні. Приблизно після 40-60 років зуби у гомфотеріев повністю сточуються.

Схильність до життя поблизу боліт і озер сприяла тому, що в процесі еволюції у гомфотеріев з’явилася товста шкіра, що служить такою собі адаптацією для повного функціонування організму під водою і здатна ефективно протидіє зовнішньому тиску, який чиниться водними масами. /

Вимирання гомфотеріев палеонтологами пояснюється комплексним фактором, який включає в себе нездатність представників роду протистояти андалголорнісам, різко змінилися кліматичні умови і низьку репродуктивну здатність тварин.

В даний час пошук викопних решток гомфотеріев здійснюється тільки любителями для поповнення особистої колекції фоссилий, оскільки палеонтологи для відновлення картини тваринного світу міоцену в даних будови і способу життя цих тварин не потребують.

Ссылка на основную публикацию