Голий землекоп – Африканський гризун

Якби ми були середньовічними вченими ченцями, складовими твір про дивовижних тварин з різних країн, то голого землекопа ми б охарактеризували як істота, народжене від помісі миші, ящірки і мурашки. У той час можливість такої гібридизації піддавалася сумніву. Однак при погляді на голого землекопа навіть сучасний очевидець може зробити такий висновок.

живуть ці невеликі гризуни в саванах і напівпустелях Сомалі, Кенії, Ефіопії. Ведуть вони потайний спосіб життя, мешкаючи в виритих підземних тунелях. Проживання в екстремальних умовах призвело до виключної незвичайності цих тварин. Так, вони не здатні підтримувати постійну температуру тіла, мимохідь в цьому на земноводних і плазунів. Щоб зменшити втрату тепла, вони збиваються в тісні групи, гріючись один про одного; з цією ж метою вони люблять в теплу пору виходити близько до поверхні. У них, як і у інших підземних ссавців, дуже дрібні очі, та й бачать вони погано. Однак голі землекопи мають виключно гострим слухом: різноманітний репертуар звуків – основний засіб комунікації цих тварин. Також у них добре розвинений нюх і дотик; вібриси ( «вуса») розташовані у них не тільки на мордочці, але і на хвості, що дозволяє їм однаково добре пересуватися по тунелях як вперед головою, так і вперед хвостом.

У підземних тунелях, як відомо, спостерігається недолік кисню. Голі землекопи пристосувалися і до такої умови: вони можуть існувати при дуже низькій концентрації кисню в повітрі і при підвищеній – вуглекислого газу. Настільки сильна концентрація вуглекислоти для будь-якого іншого ссавця смертельна. Очевидно, з цією особливістю пов’язана ще одна – ці гризуни не старіють до самої смерті.

Харчуються голі землекопи бульбами і цибулинами рослин, при цьому абсолютно не п’ють води – всю необхідну вологу вони отримують з їжі.

Вони не чутливі до болю і багатьох отрут. Через це вони, наприклад, не відчувають порізів, опіків і інших ушкоджень тіла. До недавнього часу вважалося, що голі землекопи взагалі не страждають від раку; проте згодом було виявлено кілька випадків пухлин. Проте ризик виникнення раку у них дуже низький.

Гризуни-мурахи

Дивують голі землекопи і своєї соціальної організацією. Вона до дрібниць копіює організацію мурашника. У колонії є до сотні і більше особин, над якими панує самка-матка. Вона єдина в колонії, хто займається розмноженням, і допомагають їй в цьому два або три самця. Всі інші особи є робочими; самі по собі вони здатні до розмноження, але не займаються ним, поки живуть в колонії – найчастіше все життя. Якщо ж королева раптом зникає з колонії, то її місце займає одна з робочих самок. Між самками в цьому випадку відбувається запекла боротьба за «трон». Перемогла самка збільшується в розмірах, приймаючи «королівський» вигляд.

Робочі особини займаються риттям тунелів, збором харчових запасів і охороною колонії від змій – основних ворогів землекопів. «Професія» гризуна залежить від його розміру; так формуються касти, які, однак, не настільки ізольовані один від одного, як це має місце у мурах: з віком одна особина може перейти з однієї касти в іншу і освоїти нову «професію».

Оскільки плодяться самка і самці-виробники є близькими родичами, в колонії звичайною справою є інбридинг – близькоспоріднені схрещування. Це призводить до незвичайних особливостей будови цих гризунів. Зокрема, до асиметрії тіла: наприклад, у самок нерідко спостерігається непарну кількість сосків – на одній стороні їх більше, а на інший менше.

Ссылка на основную публикацию