Гасторніс: чому він не літав?

Після масового крейда-палеогенового вимирання тваринний світ на Землі значно змінився: види, які перебували в тіні виграють конкуренцію тварин, отримали шанс на повсюдне поширення і збільшення видової різноманітності.

Цим шансом скористалися, звичайно, ссавці, зараз становлять основну масу всіх існуючих тварин, а також птиці, які в силу тих чи інших еволюційних факторів у своєму класі здобув екзотичні види, наприклад, гасторніс. Гасторніс – це загальна назва роду вимерлих нелітаючих птахів, які виділялися своїми розмірами серед інших представників класу. За геологічними мірками гасторніс існували зовсім недовго – всього 15 мільйонів років (пізній палеоцен – еоцен), що можливо пояснити з різних точок зору.

Перші викопні рештки цих птахів були виявлені в Німеччині Гастоном Планте в 1855 році, а в 1876 – в Північній Америці Едвардом Коуп. На підставі зіставлення будови і реконструкції зовнішнього вигляду вчені прийшли до висновку, що копалини абсолютно точно належать одному і тому ж виду птахів, що може означати, що:

• або гасторніс існували ще й в крейдяний період часу, однак викопні останки досі не знайдені;

• або у гасторніс є якийсь загальний предок, який пережив крейдове вимирання і існував з початку поділу суперконтиненту Пангеї (тобто, з середини юрського періоду).

У висоту гасторніс досягали 1.5-2 метрів, при цьому вага особини в середньому становив близько 100-120 кілограм. Найбільші особини могли бути і більше за розмірами, але лише при збігу великої кількості сприятливих факторів для зростання птиці.

Так як гасторніс мали дуже потужний дзьоб, який, згідно з оцінками палеонтологів, був здатний навіть ламати кістки, серед вчених в середині XX століття була поширена думка, що ці птахи були або падальщики, або ж хижаками. Однак обидві гіпотези були спростовані дослідженнями нових викопних останків.

Детальне дослідження внутрішньої будови гасторніс дає можливість зрозуміти, що ці птахи мали будова кишечника, більш пристосованого до перетравлювання їжі рослинного походження. Гасторніс могли, звичайно, використовувати дзьоб для викорчовування будь-яких рослин, однак більшість палеонтологів схильна вважати, що такий дзьоб – результатнезакінченою еволюційної складової.

Провівши скрупульозний аналіз зубів і будови ротової області гасторніс, палеонтологи дійшли висновку, що птахи відносяться до травоїдним, так як всі зуби були дуже дрібними, а в роті не було іклів. Основу раціону, ймовірно, складали різні насіння, а також жорсткий рослинний корм.

Незважаючи на те, що гасторніс відносяться до класу птахів, вони абсолютно не вміли літати, маючи невеликі крила, але при цьому були здатні досить швидко бігати, розвиваючи максимальну короткочасну швидкість до 40 км / ч. Нездатність птахів літати пояснюється перш за все еволюційної діяльністю: вимирання природних ворогів предків птиці призвело до того, що гасторніс стали освоювати сушу за непотрібністю польотів. Для зручного пересування по поверхні необхідні більш вгодовані ноги і міцне щільне тіло, що і було у гасторніс. Подальше явище еволюції проявило себе в зміні скелета, але дзьоб зміни торкнутися не встигли: схильність гасторніс залишати яйця практично на голій землі в погано влаштованих гніздах стала причиною їх знищення хижаками і згасання виду.

Найбільш ранні викопні останки гасторніс відносять до палеоценовой відкладенням Європи, тому більшість вчених припускає, що саме там мало місце бути зародження роду. Деякі палеонтологи допускають можливість міграції гасторніс через всю Євразію в Північну Америку з метою пошуку кращих кліматичних умов.

Подальший пошук викопних останків гасторніс необхідний палеонтологам для більш детального вивчення вимерлого сімейства кілегруді, що в свою чергу допоможе детально охарактеризувати процес еволюції представників гусеобразних.

Ссылка на основную публикацию