Ентелодон: предок свині

Близько 33,9 млн років
назад на Землі настав олигоцен – епоха палеогену, що тривала протягом 11
млн років. У цей період на нашій планеті з’являється велика кількість нових
видів ссавців, серед яких помітне місце займав ентелодон – предок сучасних
свиней і гіпопотамів. Ентелодон, на відміну від своїх нащадків, вів більш хижий
спосіб життя. Він був всеїдним, міг харчуватися як рослинною, так і тваринною
їжею.

Як виглядав предок
свині і де він мешкав? Таке питання часто задають люди, які цікавляться древнім
світом. Палеонтологи схиляються до версії, що прабатьками свиней були
ентелодони – парнокопитні тварини підряду свінообразних. Жили вони на
території Євразії протягом усього періоду олігоцену.

“Ентелодон”
– термін латинського походження, дослівно переводить як “закінчені
зуби “. Таку назву тварині дали завдяки тому, що вона мала
повним набором добре сформованих зубів. У первісній свині були
досить великі і гострі ікла, потужні різці, горбисті і щодо
невеликі корінні зуби. Ложнокоренние зуби ентелодона зовнішнім виглядом нагадували
зуби хижака: вони розташовувалися на невеликій відстані один від одного і мали
ріжучі краю. Їду стародавні свині знаходили собі за допомогою іклів і різців.
Палеонтологи переконані, що ентелодони харчувалися не тільки рослинною їжею. їх
організм здатний був перетравлювати м’ясо загиблих, хворих і знесилених
тварин. Не виключено, що серед цих представників свінообразних був
поширений канібалізм.

У доісторичних
свиней була досить велика черепна коробка, на поверхні якої
знаходилося чимало горбистих ділянок. Її довжина у дорослих особин досягала 1
метра. Як у всіх м’ясоїдних, ентелодон мав добре розвиненим тім’яним
гребенем. Незважаючи на солідні розміри черепа, мозок у тварини був маленьким,
що свідчить про його невисоку інтелекті.

своїми розмірами
древня свиня була схожа на сучасного бегемота. Її зріст сягав 2 метрів в
холці, вага – 1 тонну. Тварина відрізнялося масивним тулубом і міцними,
рівними кінцівками, призначеними для бігу по твердому грунті. при ходьбі
ентелодон спирався тільки на безіменні і середні пальці. мізинці і
вказівні пальці на його ногах були недостатньо розвиненими.

Голову і частину
спини ентелодона прикрашав густий загривок. Короткий хвіст на кінці був покритий
шерстю. Передня частина тулуба тваринного виглядала набагато масивніше задньої.
Величезна голова трималася на міцній і товстої шиї. Спина ентелодона здавалася
трохи похилим через те, що його задні кінцівки були трохи коротше
передніх.

постійні пошуки
їжі примушували ентелодонов вести кочовий спосіб життя. стародавні знахідки
свідчать про те, що жили ці копалини тварини невеликими групами.
Місцем їх проживання були відкриті вологі рівнини поблизу води. подібно
сучасним бегемотам, доісторичні свині ховалися від спеки в болотах і
річках. Паслися на березі недалеко від водойм, іклами висмикуючи кореневища
рослин із землі.

дослідники
неодноразово знаходили скам’янілі останки ентелодонов, на яких можна помітити
сліди від відкритих ран і інших серйозних ушкоджень. Особливо багато їх було на
виличні кістках і голові. Характер поранень вказує на те, що нанесені
ентелодонам вони були іклами їх же родичів. Скоріш за все, в жорстоку боротьбу
між собою тварини вступали через самок або їжі.

останки ентелодонов
були знайдені в Китаї, Монголії, Німеччини, Іспанії, Франції, Румунії та на
Кавказі. Така широка географія знахідок свідчить про широке
поширенні цих свінообразних в Євразії. Передбачається, що вони вимерли
приблизно 23 млн років тому, в кінці олігофена. Причини їх зникнення невідомі.

Ентелодони,
що мешкають на території Монголії, були показані в англійському науково-популярному
серіалі “Прогулянки з чудовиськами”. Крім цього вони разом з іншими
мешканцями стародавнього світу фігурують в кадрах художньої кінострічки
“Загублений світ”.

життя ентелодонов
навряд чи можна назвати безтурботним. Реалії стародавнього світу були такими, що
виживав сильніший, тому постійне суперництво за їжу наділило
первісну свиню замашками хижака. Майже 11 млн років населяв ентелодон
практично всю Євразію. Сьогодні про нього нагадують його нащадки – дикі кабани,
свині і бегемоти.

Ссылка на основную публикацию