Диплокаулус: черв’як або риба?

250 мільйонів років тому територію землі населяли гігантські тварини, комахи і рептилії, які на сьогоднішній день є копалинами представниками фауни. Диплокаулус – це тварина тварина з групи лепоспонділов, яке відноситься до загону нектрідій.

Загальний опис виду

Відмінною рисою представників цього виду є голова в формі бумеранга, покрите лускою тіло. Палеонтологи відносять диплокаулус до амфібіям, оскільки вони живуть у водоймах, але також здатні адаптуватися до проживання на суші.

Ці тварини існували ще в пермському періоді, а мешкали на території нинішньої Північної Америки. Це штати Техасу, Оклахоми і Іллінойсу, саме тут знайдені скам’янілості цих рептилій. Вони передані в музей і сьогодні знаходяться на докладному вивченні палеонтологами.

Якщо говорити про будову цих земноводних, їм властивий плоский череп з маленьким ротом і, не пов’язаної з бічними виростами, нижньою щелепою. Тулуб має плоску і розширену форму, укорочені кінцівки і довгих хвіст. Зовні така істота дуже схоже на сучасного крокодила, правда, форма голови в корені відрізняються. На задану тему існувало відразу кілька гіпотез: згідно з першою, голова ідеально підходила для заковтування видобутку; згідно з другою – голова виступала в якості так званого “крила” для плавання.

Обидва думки мають свої аргументи, тому сучасні вчені і понині губляться в здогадах. У будь-якому випадку, присутність хвоста вже полегшувало процес пересування у воді, так що палеонтологи більше схильні вірити саме з першою гіпотезою. Тим більше, такі рептилії дійсно були хижаками.

Відомий вчений Е. Д. Коуп в 1877 році на території Техасу займався дослідженнями і виявив скам’янілості диплокаулус. Саме після цієї події північні райони США стали вважати звичним середовищем проживання цих викопних рептилій.

Звички і середовище проживання

Плоска форма тіла цієї амфібії доводить, що диплокаулус вибирав для себе пасивний, придонний спосіб життя. Проте є думка, що це була свого роду тактика і можливість замаскуватися, щоб послабити пильність полохливих риб.

Відповідно до третьої версії, під час плавання тіло рептилії скорочувалася вгору-вниз, що дозволило асоціювати її з хробаками. Насправді це набута звичка, обумовлена ​​особливостями середовища проживання. Такі здогадки дозволяють робити логічні висновки, що в воді такі особини вели себе швидко, а зелене забарвлення дозволяв стати непомітними на тлі зеленіючих планктону.

Харчувалися копалини амфібії планктоном, мулом і безхребетними представниками водного світу. У міру необхідності виходили на сушу, але укорочені кінцівки заважали швидко пересуватися, робили диплокаулус повільним і неповоротким в новому середовищі проживання.

У період пермі в природі налічувалося кілька різновидів диплокаулус, причому відрізнялися вони своїм забарвленням, але мали ідентичний зовнішній вигляд. Різні кольори і відтінки визначалися місцем існування, наприклад, жителі папоротевих долин були зеленими, а мешканці піщаних дюн відрізнялися сіро-жовтим забарвленням (під колір піску). Побачивши таку закономірність, вчені сучасності припустили, що ці мисливці маскувалися і наполегливо вистежували свою жертву.

Ще в 2005 році в інтернеті з’явився несподіваний знімок, на якому зображений спійманий в таз диплокаулус. Автор фотографії на численні коментарі та нотатки відповів чесно. Виявилося, що це всього лише пластиковий макет його власного винаходу. І, тим не менш, фотографія сьогодні активно гуляє в мережі, лякає молодь.

Сьогодні ця викопна рептилія залишилася в далекому минулому, а її останки можна спостерігати в палеонтологічному музеї Каліфорнії, де також наведено докладний опис цього виду та його індивідуальні особливості на тлі мешканців стародавнього світу.

Ссылка на основную публикацию