Дейнотерій: як вони виглядали?

Археологічні розкопки і тривале вивчення знайдених
останків дозволили вченим виявити, що приблизно 2 млн. л. до н.е. крім
предків сучасних слонів, існувала паралельна гілка хоботних, представники
якої ставилися до окремого сімейства дейнотерідов.

У міру вивчення останків, що дійшли до наших днів, було описано
не менше 3-х видів Дейнотерій.
Вважається, що найбільші особини Дейнотерій мешкали по всій території Європи
і Африки наприкінці міоцену иа протяженіівсего пліоцену. Дейнотерій є одними з найбільших ссавців
з тих, що коли-небудь бродили по землі. Розмірами цих древніх родичів сучасних
слонів перевершував лише індрікотерія, є гігантським носорогом, а також деякі
представники великих видів мамонтів.

Зовні ці тварини мали багато спільного з сучасними
слонами. Вони відрізнялися масивним тілом, розмір якого нерідко перевищував габарити
сучасних великих особин слонів. Будова масивного тіла багато в чому схоже з сучасними
слонами, але при цьому у Дейнотерій був більш масивний горб. великі особини
Дейнотерій досягали 5 м у висоту і ваги в 15 т. Довжина черепа Дейнотерій досягала
1,2 м влініе. На голові розташовувалися два
величезних вуха, які, втім, були меншими за розмірами, ніж у сучасних слонів.
Величезні вуха дозволяли Дейнотерій швидше охолоджуватися.

Найхарактернішою рисою,
відрізняє Дейнотерій від інших представників загону хоботних, є незвичайні
бивні. Бивні у Дейнотерій відходили від нижньої щелепи і загиналися майже під кутом
в 90 градусів вниз. Призначення таких загнутих вниз бивнів в даний час
залишається загадкою. Деякі дослідники вважають, що вони могли використовуватися
для пригинання гілок, обдирання кори, а також з метою захисту. Крім того, можливо,
такі незвичайні бивні потрібні були твариною, щоб вибирати з ілаочние кореневища трав, які ростуть у
берегів водойм.

Розквіт Дейнотерій припав на час, коли великі
території лісових масивів поступилися місцем саваннам, що стало причиною сезонних
пожеж. Дейнотерій в основному мешкали біля берегів річок і великих водойм, де
вони могли знайти їжу і сховатися від пожежі, якщо була такаяеобходімость.

Незважаючи на те що в той
час вже були поширені савани, повні травяністихастеній, Дейнотерій воліли споживати більше
поживну рослинність, яка виростала на берегах річок. Низька посадка
черепа цих тварин свідчить про те, що незважаючи на наявність довгого хобота,
вони все ж воліли споживати трав’янисті рослини, які могли зривати внизу,
в то в час як листя, які ростуть на кущах і деревах, становили лише
незначну частину їх раціону.

Величезні зуби Дейнотерій мали досить примітивне
будову і були призначені виключно для перетирання їжі. Різці на верхній
щелепи були відсутні повністю, а на поверхні корінних зубів були особливі
горбки, які допомагали тварині перетирати тільки м’яку рослинність. грубі
гілки, які можуть бути пережована слонами, в раціон Дейнотерій не входили. бивні
Дейнотерій були міцнішими, ніж у сучасних слонів, тому могли використовуватися
цими жівотниміля усунення різних
перешкод. Вважається, що Дейнотерій були досить агресивними тваринами.
Особливо небезпечні були молоді самці в період гону, так як у них в цей час
виділялося багато тестостерону, що змушує їх нападати буквально на все, що рухається.

Нерідко жертвами Дейнотерій ставали тварини, які приходили на
водопій. У той час не існувало хижаків, які могли б ефективно
нападати на Дейнотерій. Як і сучасні слони, Дейнотерій жили великими
стадами, тому при наближенні хижака дорослі особини люто обороняли більше
вразливих малюків. Дейнотерій були досить поширеним видом, причому в кінці
плейстоцену вони вже співіснували з сучасними видами слонів.

Пізніше клімат планети знову став змінюватися, що відбилося і
на існували в ті часи тварин і рослинах. Глобальне похолодання призвело
до поступового скорочення природного місця існування Дейнотерій. популяція Дейнотерій
скорочувалася досить повільно, але вже до початку льодовикового періоду вони
повністю зникли.

Багато дослідників останків
Дейнотерій відзначають, що ці тварини мали менш розвинений мозок, ніж у їх
близьких родичів слонів. Відсутність хорошої пам’яті і високу здатність до
адаптації, можливо, стало причиною вимирання цих тварин.

Ссылка на основную публикацию