Берберійські лев: останні збережені описи

У багатьох східних культурах леви вважалися символом сили і
непереможності. Страх перед цими величезними котами привів до того, що багато
століття на берберійська лева велася безжалісна полювання до тих пір, поки ці
тварини не були перебиті.

Берберійські леви, які також відомі, як нубийские і атлаські,
биліаспространени в північній частині Африки. Основним ареалом проживання цього
гігантського лева були території від Єгипту до Марокко.оследняя
особина цього виду левів, що жила в дикій природі, була застрелена поблизу Марокко.
Слід зазначити, що в різних зоопарках світу все ще міститься більше 20 особин
чистокровних берберийских левів і кілька десятків гібридів. Однак навіть чистокровні
особини берберийских левів, які містяться в зоопарках, були народжені в неволі
і навряд чи можуть бути адаптовані для життя в дикій природі.

Берберійські леви мали
масу відмінностей від інших підвидів цих тварин. Вага дорослих самців міг варіюватися
від 160 до 250 кг. Самки цього виду важили від 100 до 170 кг. Особливістю цього підвиду левів була густа грива, яка покривала не тільки шию і голову дорослих
самців, але і простягалася на груди і навіть верхню частину живота. Густа грива у берберийских
левів була темного кольору, в той час як у інших підвидів цих тварин шерсть відрізняється
світлішим відтінком. У дикій природі єдиною конкурентною видом берберійська
лева був капский підвид, який мешкав в тій же екологічній ніші і мав схожі
розміри. Примітно, що саме Берберійські лев був використаний К. Ліннеєм
класифікації цих тварин, тому він є таксономії всього
виду.

Берберійські лев вважається єдиним підвидом цих диких кішок,
який відмінно виживав в умовах гір. Незважаючи на те що значну частину їх
ареалу займали степи і напівпустелі, все ж частина популяції берберийских левів виживали
в густих лісах Атлаських гір.

Незважаючи на величезні
розміри, берберійські леви були порівняно легкою здобиччю для мисливців, охочих
отримати цінний трофей. Берберійські леви мешкали на
територіях, які були мізерні на видобуток, саме тому вони не збивалися в більші
прайду, а вважали за краще триматися особняком. Основною здобиччю цих левів були дикі
кабани, козулі та олені, але з розвитком землеробства на територіях північної Африки
все частіше ці хижаки почали стикатися людиною. Нерідко місцеві жителі звинувачували
берберийских левів у нападах на домашню худобу.

Примітно, що худоба
був для левів вкрай простий здобиччю, тому, коли на території проживання хижаків
знижувалося кількість травоїдних, вони переключалися на биків і овець, ніж нерідко
дошкуляли хліборобам. Крім того, ці леви дійсно часто нападали на
людей.

Причина перетворення деяких берберийских левів в людожерів крилася в халатності
самих людей. В останні 300 років на території північної Африки
пройшло кілька воєн, великих епідемій і просто подій, при яких гинуло
велика кількість людей, причому нерідко нормально поховання тіл не
проводилось. Як відомо, леви можуть при певних обставинах ставати
падальщиками, через це вони починали сприймати людей, як потенційну здобич.
Часті напади левів на людей і худобу стали причиною їх винищення після
того, як стало поширене вогнепальну зброю.

Саме берберські леви використовувалися стародавніми римлянами для
виступів на арені під час боїв гладіаторів. Крім усього іншого, берберські
леви протягом багатьох століть відловлювали і передалися в зоопарки султанів
і інших правителів як цінного подарунка.

Берберські леви, які були величними представниками
царства тварин, е зустрічаються в дикій природі, але вчені проводять
генетичні дослідження останків цих тварин і сподіваються за допомогою
залишилися особин відновити популяцію цього виду.

Ссылка на основную публикацию