Бегемот (гіпопотам) – харчування, поведінку, характер і особливості життєвого циклу (115 фото)

Вміст огляду:

З кожним роком в дикій природі стає все менше представників унікальних видів тварин. Бегемот є одним з них. Раніше на нашій планеті жило багато видів цього цікавого ссавця, однак зараз залишився тільки один – бегемот звичайний. Про це чудовому тваринному ми сьогодні і поговоримо.

Стародавні греки називали бегемотів річковими кіньми. На це назва більше вплинув не зовнішній вигляд звіра, а видається їм гучний звук, який багато в чому нагадував іржання коней.

Якщо подивитися на фото бегемотів, то логічніше буде припустити їх спорідненість з дикими кабанами або свинями. Однак дослідження, які були проведені на початку цього століття, вказали на ще одне спорідненість – з сімейством китів.

Схожість з китами спостерігається на етапі розмноження, адже бегемоти, як і їхні далекі родичі, здатні народжувати і вигодовувати своє потомство перебуваючи під водою. Як і кити, вони спілкуються за допомогою спеціальних сигналів, система яких сильно відрізняється від інших тварин.

Нерідко люди не знають, чим відрізняється бегемот від гіпопотама. Воно й не дивно, адже це абсолютно одне і те ж тварина. Різниця полягає в тому, що друге ім’я цього виду є науковим, в той час, як перше – закріпилося в народі.

Подивившись на фото гіпопотама, ви навряд зможете сплутати його з будь-яким іншим представником дикої природи. Масивний тулуб, що нагадує бочку за своєю формою, знаходиться на чотирьох досить коротких кінцівках.

З причини таких особливостей будови тіла, нерідко при ходьбі бегемот стосується черевом землі. На кожній лапі є чотири пальці, між якими є перетинки. Разом вони утворюють копито. Перетинки допомагають бегемоту комфортно пересуватися під водою.

Ці звірі мають значні розміри, особливо в своєму середовищі проживання. Дорослі особини по вазі досить близько підбираються навіть до слонів. До десяти років самці і самки ростуть в майже однаковому темпі, після чого перші починають більш стрімко збільшуватися в своїх розмірах.

Хвіст у них досить короткий, щодо тіла. У довжину досягає близько 50-ти см. У підстави товщий, а доходячи до краю ставати практично плоским. Основне завдання цієї частини тіла – розкидання посліду, щоб позначити свою територію.

Голова велика, добре співвідноситься до розмірів тіла. У дорослих особин може досягати ваги в цілу тонну. Верхня частина голови трохи втоплена, з боків знаходяться невеликі вуха, які відмінно рухаються для уловлення різних звуків

Поруч з ніздрями, у самців є незвичайні опуклості – вони вказують на розташування величезних іклів, які тварина ховає в роті.

На багатьох фото гіпопотама можна побачити, як широко він здатний розкривати рот – майже на 180 градусів. Щелепи великі, широкі – більше півметра у самок, і трохи менше метра у дорослих самців.

Дорослі особини бегемота мають близько 36-ти зубів, в тому числі і великі ікла. На кожній щелепі є звичайні зуби, різці, ну і раніше названі ікла.

Бегемоти люблять компанію, а тому зазвичай живуть групами від 10-ти до сотні членів. У спекотні дні вони вважають за краще знаходиться в воді і ховатися від пекучого сонця. Ближче до заходу вони вибираються з води в пошуках їжі.

Самки спостерігають за порядком всередині стада, в той час, як самці займаються забезпеченням безпеки самок і молодняка.

Чоловічі особини відрізняються високим рівнем агресії, через що вже з семи років вони починають завойовувати своє місце в ієрархії стада.

Багато людей думають, що гіпопотам тварина повільне, проте це популярне оману. Логічно припустити, що величезний звір, вагою в чотири тонни буде неповоротким.

Однак на практиці виявляється, що вони можуть розганятися до 30-ти кілометрів на годину, що особливо актуально під час погоні за жертвою.

Бегемоти можуть харчуватися м’ясом, однак основним джерелом їх їжі є якраз рослини. Вони харчуються практично всіма видами трав’янистих рослин, в тому числі листям і гілками невеликих дерев.

Кожен прийом їжі у них займає кілька годин, за які вони здатні з’їсти близько 40-ка кг рослинної їжі. Пов’язано це з тим, що з рослин складніше отримати достатньо енергії, а їх харчова система не зовсім підготовлена ​​для перетравлення м’яса.

Оскільки стадо зазвичай велике, вони не довго триматися на одному місці. Як тільки закінчується трава вони починають пошуки нової, під час яких здатні пройти до кількох кілометрів.

У природному середовищі існування у бегемотів вкрай мало ворогів. Якщо виключити людини, то залишаться тільки леви і крокодили.

Згодом, коли самці виростають, навіть ці хижаки перестають бути для них загрозою. Це стосується навіть зграй, адже гіпопотами живуть стадами, через що складно напасти на відокремлене тварина.

Ссылка на основную публикацию