Балто – про подвиг собачих упряжок

У ковзають по насту Аляски нартах – тіло знесиленого людини. Буран застав їх зненацька, поетомубілісь зі шляху. Потрібен відпочинок, але десь там чекають противодифтерийную сироватку – маленький ящик, закутаний в оленячі шкури.

У цьому важкому шляху одна за одною падали на сніг собаки, але людина гнав упряжку далі. Він знав, наскільки страшна дифтерія для дітей і смертельно небезпечна.

Але сили покинули людини; він впав в нарти застиглим грудкою. А собака по кличці Балто, сильний і розумний ватажок, вів упряжку далі. Він рятував господаря і віз його до людей. І вивіз!

І саме Балто на Алясці поставили пам’ятник, його золотому серця.

Але істина виявилася спотворена. Багато географічних назв дано в цій історії неточно.

Тут важлива не стільки історична точність, скільки моральна і емоційна сторона пропонованих подій.

Автор описуваних подій, проживаючи на Алясці, нерідко бачила дитячі книжки про Балто, була знайома з історією про пса-герої.

Але вперше всерйоз зацікавилася історією в 2006 році, коли побачила вразила її своїм емоційним напруженням скульптуру Balto’s Charge (2006, Multi-Block Classic) на чемпіонаті льодових скульптур у Фербенксі.

Скульптура не могла нікого залишити байдужим. За кілька років життя в Арктиці автор дізналася багато про собачих упряжках. Не можна не перейнятися повагою до обох сторін гонок на собачих упряжках: і собакам, і їх погоничам (Каюр).

Балто: історія великого подвигу

Це сталося в січні 1925 року в маленькому містечку Ном, який загубився в невідомої дали від усього світу. Тут розгорілася дитяча дифтерія. Вакцини не було. Діти хворіли і помирали.

І тоді єдиний терапевт містечка Доктор Куртіс Велч / Dr. Curtis Welch оголосив по радіо про термінову необхідність протидифтерійної сироватки для порятунку дітей.

У госпіталі Анкоріджа сироватки було в достатку, але до Нома було близько 955 миль (1528 км).

Перша партія вакцини в 300 000 одиниць була привезена з Анкоріджа в Ненані / Nenana поїздом, а далі іншого шляху, крім як на собаках, не було.

Була споряджена експедиція-естафета з 20 погоничів і близько 150 собак, щоб провезти вакцину від ненав до Нома на відстань в 674 миль (1,085 км).

Найбільш важким виявився заключний етап доставки вакцини.

Норвежець Гуннар Каас / Gunnar Kaasen з його упряжкою з сибірських лайок на чолі з витривалим ватажком Балто прийняв 2 лютого 1925 року естафетний скриньку з пробірками. Цінний вантаж був закутаний у оленячі шкури від попередньої упряжки.

Буран в цей день вирував з особливою силою. Погонич довірився ватажкові Балто. Сталося непередбачене: в хуртовині вони розминулися з упряжкою, яка чекала їх для підміни, довелося продовжувати виснажливий похід на Ном без зупинки.

Каас з упряжкою подолали останні 53 милі пробігу при морозі -60 * F (-51 * C) і поривами вітру до 70 миль в годину, принісши дорогоцінну вакцину, яка врятувала багато дитячих життя.

Балто дісталася вся слава і увагу преси, але сучасні організатори і шанувальники гонок Айдітарод / Iditarod Trail Sled Dog Race помітили, що це досвідчений і випробуваний ватажок Того / Togo провів свого погонича Леонарда Сеппалу / Leonhard Seppala через найскладнішу частину пробігу – Залив Нортон / Norton Sound.

Команда Того / Сеппала – триразова переможниця пробігу All Alaska Sweepstakes на сотні миль з Нома і назад була готова до того, щоб виконати половину цього пробігу самостійно.

Шкода, але в останній момент надійшов наказ від губернатора додати в естафетну пряму погоничів і собак. До чого це призвело? Того позбувся своєї славної позиції в історії пробігу.

Один з найбільш драматичних моментів, яскраво ілюстрованих здатності Того і Сеппали, проявився під час перетину Затоки Нортона.

Команда потрапила в пастку після того, як лід навколо них обламався. На кілька годин вони опинилися на крижині.

Настав момент, коли лід прибило до великої крижині Сеппала, і тут Того стрибнув через воду між крижинами на відстань 5 фут (1,5 метра) з Посторонки, щоб притягнути крижину з іншими собаками.

Але сталося страшне – Посторонки зісковзнула в воду, тоді ватажок стрибнув в студеное крижане місиво і тягнув посторонки в воді до погоничу до тих пір, поки крижини не підійшли близько, і інші собаки з упряжки змогли перейти на більш міцний лід.

Дивуєшся силі і розуму собак!

Сеппала був дуже розчарований, що Балто, собака – тяжелогруз, став героєм цієї події. Тому нинішні перегони Айдітарод присвячені Гонці Милосердя і справжньому герою того пробігу – Того.

Якщо говорити чесно, то Каас не рахував свого Балто хорошою біговій хаскі, але все прекрасно пам’ятали, що Балто врятував команду від неминучої загибелі в річці Топкок / Topkok River.

Ватажок зміг не збитися зі стежки в сніговій хуртовини, в якій, як зізнавався сам Каас, ледь можна було щось розгледіти, навіть руки перед самим обличчям.

Отже, вакцина була благополучно доставлена, Балто і Каас стали знаменитостями. Преса на перших шпальтах прославляла погонича і його собаку. Чорна ескімоська лайка (husky) Балто став справжньою зіркою.

І ще одна позитивна сторона всього, що відбувається: масові публікації на тему дифтерії допомогли розгорнути компанії по щеплень населення, а це призвело до зниження захворюваності.

Подальша доля Балто і Того

Але слава скоро померкла, і команда була продана водевілю. У 1927 бізнесмен з Клівленда виявив знамениту команду в Лос-Анджелесі на виставці. Його погляду постало неприємне видовище – недоглянуті і напівхворий собаки.

Бізнесмен не залишився байдужим до всього того, що відбувається. За його заклику діти Клівленда зібрали цент по центу $ 2000. на викуп Балто і його команди. Собаки прибутку в Клівленд.

Собачі упряжки були основним засобом пересування в Арктиці, і ця гонка стала останнім тріумфом і найбільш яскраво освітленим пресою подією в їзді на собаках.

Але з 1970-х почався підйом популярності гонок на собаках через гонки Iditarod, вшановують знаменитий пробіг з дифтерійною сироваткою.

У Великій Гонці Милосердя / Great Race of Mercy 1925 року 674 миль арктичної тундри, гір, заток і річок були подолані за 127 з половиною годин, що стало початком світового рекорду.

Гонка проходила в умовах божевільних морозів і снігових буранів, викликаних ураганними вітрами. Багато собаки, на жаль, злягли і безвісно замерзли на крижаних стежках.

Дуже шкода, що були забуті пресою і корінні аляскінци, які брали участь в естафеті, хоча весь пробіг став можливий лише нелюдським зусиллям і героїзму багатьох людей і собак, билися над одним завданням – як можна швидше пронести через снігові бурі рятівну вакцину.

Держава оцінила заслуги брали участь в пробігу: кожен учасник пробігу отримав лист подяки від президента Кулиджа, золоту медаль від компанії Малфорд і премію в 25 доларів.

Того помер в 1929 році, але його гени до сих проглядаються у багатьох лініях аляскинских лайок. А ось лінія Балто, на жаль, зникла.

Час невблаганно розставляє все по своїх місцях – кому-то гучна слава, але потім часи забуття, чиїсь заслуги залишилися непоміченими, але з часом добре ім’я відновлено.

Все життя – це низка втрат і знахідок, забуття і повернень.

Ось такі думки навіяли матеріали про Того, Балто, Сепале і Каасене, собаках і людях, які іноді ціною свого життя рятували сотні інших життів.

Тіло Того знаходиться в Музеї міста Василла / Wasilla, Аляска.

З тіла померлого 11-річного Балто в 1933 році було зроблено опудало, яке знаходиться і зараз у Музеї натьной історії Клівленда.

Там же можна переглянути і плівку з Балто і його командою, яку зняли в 1925 році. Радує, що хоч щось люди все-таки зберегли для майбутніх поколінь.

Ссылка на основную публикацию