Артроплевра: доісторична багатоніжка

А тим часом мова йде про гігантську сороконіжка, яка мешкала на Землі ще в доісторичні часи, коли нога людини, на щастя, не ступала на цій планеті, а значить і ніякої неприязні до цього унікального тваринного і бути не могло.

Вперше сліди існування артроплевра, яка тоді ще не була ідентифікована вченими, були виявлені в 1856 році англійським палеонтологом Джорданом. Поступово останки цього найбільшого безхребетного в тому чи іншому вигляді стали виявляти по всій території Західної та Східної Європи, в результаті чого тварина було віднесено до окремого вимерлому загону однойменною назвою (артроплевріди), який в свою чергу ділився за домами та пологах.

В результаті більш глибоких досліджень і аналізів матеріалу і спресованих порід вдалося встановити, що ці багатоніжки мешкали на сучасній території Старого світу в епоху Карбона або, як його ще прийнято називати, Кам’яновугільного періоду, в Палеозойську еру, тобто в приблизному діапазоні від 300 до 350 мільйонів років тому. Трохи пізніше вдалося відновити більш точний часовий інтервал, що відноситься до Нижньої Пермі. У будь-якому випадку, мова йшла про саме величезному безхребетних тварин, основним середовищем існування якого була суша (принаймні ці дані актуальні на сьогоднішній день).

На основі цих висновків гігантської багатоніжки була присвоєна наступна наукова класифікація: домен – еукаріоти, царство – тварини, тип – членистоногі, клас – двупарноногие, загін і сімейство – артроплевріди, рід – артроплевра. Двупарноногие багатоніжки (діплопод), якими і були ці мешканці древнього світу, характеризуються складною будовою тулуба, що складається з багатьох сегментів, які знаходять один на інший (з’єднання внахлест) з попарним розташуванням на кожному двох нижніх кінцівок. Така фізіологічна особливість дозволяла артроплевра і іншим членистоногим тваринам подібного роду не тільки дуже швидко пересуватися, але і спритно маневрувати, минаючи будь-які перешкоди.

Незважаючи на те, що артроплевра жартівливо називають гігантської стоногою, насправді її тулуб мало тридцять проміжних сегментів, а значить і рівно тридцять пар нижніх кінцівок, тобто зовсім не сорок, а шістдесят ніжок.

Саме тіло страхітливою багатоніжки мало аж ніяк не опуклу або округлу форму, як у багатьох сучасних представників цього класу, а було абсолютно плоским і зазвичай його довжина варіювалася в діапазоні від 30 сантиметрів до 2 метрів 60 сантиметрів. Такі більш, ніж значні, габарити припускають рясне харчування і для багатьох вчених саме це питання стало справжнім каменем спотикання. Справа в тому, що ні у одного з виявлених примірників не змогло зберегтися ротовий отвір або хоча б його часткові фрагменти.

Тому залишається тільки здогадуватися, чи мало це гігантське викопне зуби або цілком спокійно обходилося і без них, ласуючи сочнойежной зеленню та іншої рослинною їжею в величезних кількостях. У разі, якщо теорія про повну вегетаріанство підтвердиться, можна досить легко обчислити, що дорослої багатоніжки в рік потрібно не менше тонни свіжого корму рослинного походження. Поки що сумніватися в цьому припущенні не доводиться, тому що глибокий аналіз залишків виявлених фрагментів тулуба разом з кишечником допомогли виявити мікроспори рослин, які виростали в стародавні часи на території сучасної Європи (плавуни, папороть тощо). При цьому теорія про можливе поїданні дрібних ссавців дорослими особинами артроплеврід до сих пір не є остаточно відкинутої.

Те, що величезні розміри багатоніжок припускали їх “посилене” харчування, цілком зрозуміло і не виходить за рамки логіки. При цьому виникає зворотне питання – завдяки чому ці сухопутні членистоногі могли досягати таких страхітливих габаритів. Вчені зробили з цього приводу цікавий висновок, безпосередньо пов’язуючи їх гігантизм з найвищим рівнем кисню в атмосфері нашої планети, який можна було спостерігати саме в період Карбона.

За рахунок цього трахейна система артроплеврід і багатьох інших тварин, що існували в цей період, працювала набагато ефективніше і цілком природно, що з настанням Пермі, коли клімат почав дуже сильно і стрімко змінюватися, вони почали масово вимирати.

І якщо спочатку йшлося про деградацію системи дихання, то останні представники цього назавжди пішов в небуття загону просто повільно задихалися. З цих же причин припинили існування і багато інших видів тварин, прекрасно розвивалися в кам’яновугільний період.

Ссылка на основную публикацию