Амбулоцет: кит, який умів ходити

Період еоцену характеризувався появою великої кількості
водойм, які були привабливим середовищем проживання для багатьох видів тварин,
раніше віддавали перевагу жити виключно
на суші. Амбулоцет є
древнім ссавцям, які мають деякі анатомічні адаптації, що дозволяють йому
жити у водному середовищі.

Амбулоцети зустрічалися
і вільний, і в прісноводних водоймах, які
були широко поширені на території сучасного Пакистану. За часів олігоцену
на всій території Пакистану переважав теплий тропічний клімат, тому процвітали
ліси, в яких мешкали найрізноманітніші форми ссавців, а також хижі
літають птиці, які були відлунням ери динозаврів. Вважається, що амбулоцет
був сполучною ланкою між наземними ссавцями, пересуватися на 4 ногах і
сучасними китоподібними.

В даний час не існує тварин, які були
б хоча б віддалене схожі на стародавнього амбулацета. Це давнє ссавці виглядало,
як суміш кита і крокодила, причому поросла досить густою шерстю. В
процесі адаптації до водного середовища проживання амбулоцет обзавівся сильними легкими,
що дозволяють цій істоті надовго затримувати дихання. Крім усього іншого,
між довгими пальцями цієї тварини, з’явилися шкірясті перетинки.

короткі
ноги в поєднанні з перетинчастими ламами дозволяли амбулоцету розвиватися велику
швидкість у воді. Тіло амбулацета було витягнуто і досягало приблизно 3 м в
довжину. Вага дорослих особин амбулоцета досягав приблизно 300 кг, але якщо
враховувати, що ці тварини ділили водойми не менше великими крокодилами, молоді особини
цих ссавців нерідко ставали здобиччю кровожерливих рептилій.

Під час руху під
водою тіло амбулоцета плавно ізгібалосьверх,
а потім, вниз. Сучасні кити успадкували цю особливість плавання саме від
амбулоцета. Перетинчасті лапи використовувалися амбулоцетом, тільки коли потрібно
було розвинути швидко велику швидкість або прийняти зручну позицію на дні.

Після ретельної оцінки
знайдених скам’янілостей вченими було виявлено, що ця тварина вело
хижацький спосіб життя. Про це свідчать характерні гострі зуби, що мали
трикутну форму, яка ідеально підходила для фіксації і подальшого розривання
їжі тваринного походження. З огляду на особливості будови скелета, адаптованого
для водного способу життя, стає зрозуміло що, швидше за все, амбулоцет намагався
зайняти вигідну позицію під водою в місцях, де прибережна лінія ідеально
підходила для водопою тварин. Таким чином, тактика полювання цієї тварини у
чому нагадувала процес вичікування своїх жертв, Користуйтесь крокодилами.

Після того як жертва
підходила до води і починала пити, амбулоцет стрімко нападав на неї з-під
води, а потім, тягнув на дно. Подовжена пащу амбулоцета, повна гострих зубів,
надійно фіксувала видобуток, але при цьому не могла відразу розірвати, тому цей хижак
просто топив спіймана тварина. З огляду на, що амбулоцет був теплокровних ссавців,
він міг полювати і вночі, і вдень. Вранці цей хижак міг займати зручну позицію
в густих прибережних заростях, де йому представлялася можливість полювати на невеликих
травоїдних тварин і рептилій. Варто зазначити, що такий спосіб полювання, можливо,
використовувався амбулоцетом досить рідко, так як на суші ця тварина була досить
незграбним і наздоганяти свою жертву не могло.

В даний час невідомо, як саме розмножувалися амбулоцети,
але, швидше за все, ці тварини виводили потомство в норах або печерах, які примикали
безпосередньо до водойм. Молодняк спочатку харчувався виключно молоком, а
потім, переходив на м’ясну дієту, як це буває у сучасних хижих ссавців.

Незважаючи на те, що спочатку предки китів воліли жити
в неглибоких прісноводних водоймах, де вони мали досить їжі, в подальшому
вони переселись в більш великі моря, истро
змінили свої звички і стали харчуватися в основному рибою.

Ссылка на основную публикацию